La constellation du loup

La constellation du loup est une partie du ciel nocturne dans l’hémisphère sud dans laquelle un groupe d’étoiles proches forment ensemble la figure imaginaire d’un loup mythique. 

Pendant des siècles, les constellations ont été un moyen pour l’homme de comprendre et d’interpréter les différents motifs dessiné par les étoiles dans le ciel nocturne afin de naviguer. Et le loup, bien qu’il soit constitué d’étoiles de faible luminosité, est l’une d’entre elles.

Quelques faits concernant la constellation du loup

Dernière mise à jour : 19 Août 2020

  • Le loup est classé à la 46e place parmi toutes les constellations existantes en termes de taille.
  • La constellation du Loup faisait partie des 48 constellations étiquetées dans le manuel d’astronomie « Almagest », publié en 150 après JC.
  • On a d’abord pensé que le loup faisait partie d’une constellation voisine, un sacrifice fait par le centaure mythique. 
  • La constellation du Loup est composé de 9 étoiles et contient 4 objets du ciel profond.
  • C’est une constellation de l’hémisphère sud, ce qui signifie qu’elle n’est pas visible si vous vivez dans le nord. 
  • Une supernova s’est produite dans la constellation du Loup en 1006. La lumière de cette explosion cosmique a été visible dans le ciel nocturne pendant de nombreuses semaines.
  • La meilleure période pour observer cette constellation est le mois de juin.
  • Le loup fait partie de la famille des constellations d’Hercule.
  • La constellation du loup est l’une des 42 constellations en forme d’animal.
lupus the wolf constellation

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La constellation du loup

L’Union astronomique internationale (UAI) a dressé une liste de 88 constellations contemporaines, dont les limites sont bien connues, de sorte que chaque étoiles dans ciel n’appartiennent qu’à une seule constellation. Un grand nombre de ces constellations sont originaires de la Grèce antique et de la Mésopotamie et leur nom est principalement basé sur la mythologie grecque. Parmi cette liste se trouve la constellation du Loup. 

lupus the wolf constellation
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(Vidéo en anglais)

La découverte de la constellation du loup

Dans l’Antiquité, les astronomes pensaient que la constellation du Loup était située à l’intérieur de l’astérisme de la constellation du Centaure. Ils pensaient à l’origine que ce groupe d’étoiles représentait un loup sur le point d’être transpercé par le Centaure. La première personne qui a séparé le loup et le Centaure fut Hipparque de Bithynie et il est nomma le loup « Thérion » au 2ème siècle avant JC.

On ne sait pas quand et qui exactement a inventé les prénoms des constellations, mais un groupe de 48 constellations était déjà officiellement reconnu en 150 après JC. Ces constellations étaient énumérées dans un livre, « Almagest », écrit par Ptolémée. L’une des 48 constellations figurant dans l’ancien livre est la constellation du Loup.

Quelques caractéristiques et sa position

L’Union astronomique internationale a adopté une abréviation de trois lettres pour la constellation du loup, Lup. Celle-ci couvre une surface de 333,7 degrés carrés, ce qui équivaut à 0,81 % du ciel nocturne. Les limites officielles de la constellation du Loup sont définies par un polygone à douze côtés. La constellation du loup est située dans le troisième quadrant de l’hémisphère sud (SQ3). Elle est entourée par les constellations suivantes : Centaure, Hydre, Norma, Cirque, Scorpion et Balance.

Pour ceux qui connaissent les coordonnées célestes : les limites de la constellation du Lupus se situent entre 14h 17m 48.0635s et 16h 08m 36.6735s, tandis que ses limites de déclinaison se situent entre -29.83◦ et -55.58◦. Il est préférable de l’observer en juin mais, comme il s’agit d’une constellation de l’hémisphère sud, elle ne peut pas être vu du tout depuis l’hémisphère nord.

Signification & Symbolisme

Comme la plupart des autres constellations, le loup tire son nom d’un mot latin : Lupus (Prononciation : Loo-puss), qui signifie loup. C’est le nom moderne de cette constellation mais il y a plusieurs siècles, les astronomes ne savaient pas exactement quel type d’animal cette constellation ressemblait. C’est pourquoi les Grecs lui ont donné le nom de « Therion », tandis que les Romains l’ont appelée Bestia, les deux noms signifiant « bête ». Les deux cultures ont d’abord pensé que le Centaure, une constellation voisine, offrait cet animal en sacrifice à Ara.

Les Hébreux et les Arabes ont également reconnu cette constellation et lui ont donné les noms « Asedah » et « Asedaton », qui signifie « être tué ». Dans l’ancien Zodiaque de Dendérah, la constellation du Loup est représentée comme un petit enfant avec le doigt sur les lèvres et est appelée « Sourate ».

Les légendes sur la constellation du loup

Les astronomes n’ont relié cette constellation au loup qu’après la Renaissance, en traduisant l’Almagest de Ptolémée, écris en latin. Les scientifiques ont donc décidé d’identifier officiellement ce groupe d’étoile à un loup. Comme mentionné plus haut, les Grecs et les Romains reconnaissaient déjà cette constellation en tant que « bête », mais il aurait pu s’agir de n’importe quelle bête.

Lupus being sacrificed by Centaurus

La légende grecque

Certains experts en mythologie pensent que la constellation du Loup pourrait avoir un lien avec l’histoire de Lycaon, l’ancien roi d’Arcadie. Cette hypothèse est principalement basée sur une version de l’histoire où le roi est transformé en loup par Zeus lui-même.

La légende mésopotamienne

Il existe une théorie selon laquelle le nom de cette est lié à la légende babylonienne du chien fou (Uridimmu). Le chien fou était une créature hybride avec une tête et un torse humains, tandis que ses pattes et sa queue sont issues d’un lion. De plus, cette créature mythique était souvent associée au dieu soleil et un homme-bison.

La légende chinoise

En chine, cette constellation n’est pas un loup. Ses étoiles font partie d’une constellation bien plus grande appelée « Qiguan ». Le Qigaun représente l’armée de l’empereur en raison du nombre assez élevé d’étoiles qui composent la forme de cette ancienne constellation.  

Les étoiles principales qui délimitent la constellation du loup

Cette constellation contient environ 1281 étoiles, dont 74 peuvent être observées à l’œil nu si le ciel nocturne est très sombre. Cependant, 9 étoiles constituent le contour de la constellation du loup. Il y a 3 étoiles principales : ce sont toutes des géantes bleu dont la magnitude est supérieure à 3.

Alpha Lupi

Avec une magnitude de 2,3, l’étoile la plus brillante de la constellation du loup est αLup (Alpha Lupi). On pense que cette étoile géante bleu est située à environ 465 années-lumière. Elle est environ 10 fois plus grande que notre soleil et 25 000 fois plus brillante. Dans le tracé de la constellation, vous pouvez trouver Alpha Lupi en bas. Celle-ci constitue les pattes arrières du loup.

The main stars making up the outline of the lupus constellation

Beta Lupi

βLupi (Beta Lupi) est un peu moins lumineuse (magnitude 2,68) mais reste observable à l’œil nu par nuit sombre. C’est également une géante bleu et elle est situé à 383 années-lumière, non loin des vestiges d’une supernova. Bêta Lupi est également beaucoup plus grande que notre soleil (8,8 fois sa taille) et se trouve à l’extrémité de la configuration d’étoiles qui ressemble à la patte avant du loup.

Gamma Lupi

La troisième étoile importante de la constellation du loup est γLupi. Gamma Lupi est une étoile sous-géante bleu appartenant à la classe stellaire B2 IV. Sa distance par rapport à la Terre est d’environ 420 années-lumière et sa magnitude visuelle apparente est de 2,77, soit un peu moins que celle de Bêta Lupi. Vous pouvez trouver Gamma Lupi dans la partie supérieure de la forme de la constellation, sous la tête du loup.

Les autres étoiles moins « importantes » de la constellation du Loup sont: Delta Lupi, Eta Lupi, Iota Lupi, les étoiles jaunes Zeta Lupi, 1 Lupi et l’étoile géante rouge Phi-1 Lupi.

Les objets du ciel profond situés dans la constellation du Loup

La constellation du loup ne contient aucun objet céleste faisant partie du catalogue Messier ; malheureusement pour les fans de l’astrophotographie. Elle possède cependant plusieurs objets du ciel profond. Les plus célèbres d’entre eux sont SN1006 (vestige de supernova), NGC 5986 (amas globulaire) et IC 4406 (la nébuleuse de la rétine).

SN 1006

SN 1006 abrite une supernova située à 7 200 années-lumière qui était visible depuis la Terre en 1006. Cet événement céleste avait atteint une magnitude visuelle apparente d’au mois -7,5 (plus lumineux que n’importe quelle planète du système solaire). Ce fut l’événement stellaire le plus brillant de l’histoire : la supernova fut observé entre le 30 avril et le 1er mai 1006 et fut enregistré par de nombreux observateurs en provenance de Chine, d’Égypte, d’Irak, du Japon, de Suisse et d’Amérique du Nord.

supernova remnant SN1006

NGC 5986

NGC 5986 est un amas globulaire situé à environ 2,5 degrés au nord-ouest de l’étoile Eta Lupi, à une distance d’environ 33 900 années-lumière de notre planète. Il contient des milliers d’étoiles et a une magnitude visuelle apparente de 7,52. Cet amas globulaire est mémorable car il contient 2 étoiles très brillantes (classe A-F) que l’on soupçonne d’être dans leur dernier stade d’évolution avant de devenir des supernovae.

globular cluster NGC5986

IC 4406

IC 4406 (nébuleuse de la rétine) est une nébuleuse planétaire située à environ 2 000 années-lumière, près de la frontière ouest de la constellation du loup. L’une des principales caractéristiques de cette nébuleuse: celle-ci ressemble à un beignet lorsque vu de côté. IC 4406 est classée comme une nébuleuse bipolaire, ce qui signifie qu’elle ressemble à un point lumineux de lumière avec deux lobes sortant de chaque côté.

retina nebula IC4406

Anecdote intéressante

Lors de la conquête de l’Angleterre par Guillaume le Conquérant, les nobles pensaient que l’une des étoiles brillantes situé dans la constellation du loup était un signe de divin en faveur du duc de Normandie durant sa conquête de nouvelles terres. 

La foire aux questions (FAQ)

Quelle est l'histoire de la constellation du Loup ?

C’est est une constellation assez ancienne et il n’existe pas d’histoire ou de mythes clairs concernant la constellation du loup. Pendant longtemps, elle a été considérée comme un sacrifice fait par la constellation voisine, le Centaure.

Quand peut-on voir la constellation du Loup ?

Si vous vivez dans l’hémisphère sud, vous pouvez voir le loup la plupart de l’année (le meilleur mois étant le mois de juin). Si vous êtes situé dans le nord, vous ne le verrez pas.

Où se trouve la constellation du loup ?

La constellation du loup est située dans l’hémisphère sud, à l’intérieur du troisième quadrant (SQ3).

Avez-vous vu cette constellation dans le ciel nocturne ?

Faites-nous part de votre expérience dans les commentaire 🙂

Tom Urbain

Bienvenue sur StarLust.org.

Je m’appelle Tom, et je suis le créateur de ce site dédié à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passionné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Lorsque je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télévisées sur le thème de l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

1 réflexion sur “La constellation du loup”

  1. Bonjour Monsieur Tom,

    Et merci infiniment pour tout ce temps passé à toutes vos recherches et pour toutes ces explications qui m’éclairent dans ce domaine inconnu pour moi !!! NON, je n’ai encore jamais fait cette expérience et avoue que même lorsque je regarde la voie lactée, le ciel, je ne vois rien hormis une multitude d’étoiles que j’adore regarder briller pour mon plus grand Bonheur !

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