Qu'est-ce que la lune gibbeuse ?

Dernière mise à jour : 5 janvier 2021

La lune gibbeuse est le nom d’une des phases lunaire que notre cher satellite naturel traverse chaque mois. On dit que la lune est en phase de gibbosité lorsque celle-ci a plus de la moitié mais pas la totalité du disque apparent éclairé. Cette phase se produit en fait deux fois par mois : la lune gibbeuse croissante puis la lune gibbeuse décroissante.

Les différentes phases de la Lune

Table des matières

Qu'est-ce qu'une lune gibbeuse croissante ?

Lorsque la lune gibbeuse est croissante, cela signifie que la zone sur laquelle le soleil projette sa lumière sur la surface lunaire s’agrandit chaque jour. 

La lune gibbeuse croissante est la phase lunaire où la zone illuminée croît de 50,1 % à 99,9 % depuis notre point de vue sur la Terre. Celle-ci commence juste après le premier quartier de lune et dure jusqu’au début de la pleine lune. Cette phase intermédiaire lunaire dure environ 7 jours. 

Si vous sortez la nuit pendant les sept jours où la lune présente une gibbosité croissante, vous remarquerez que le clair de lune devient plus intense chaque nuit, assez pour projeter votre ombre sur le sol et même vous permettre de vous repérer sans l’aide de lampadaires.

La Lune gibbeuse croissante

Une belle lune gibbeuse croissante dans le ciel nocturne

Qu'est-ce qu'une lune gibbeuse décroissante ?

Lorsque la lune gibbeuse est décroissante, cela signifie que la zone sur laquelle le soleil projette sa lumière sur la surface lunaire diminue chaque jour. 

La lune gibbeuse décroissante est la phase où la zone illuminée de la lune se réduit de 99,9 % à 50,1 % depuis notre point de vue sur la Terre. Elle commence juste après la pleine lune et dure jusqu’au début du dernier quartier. Cette phase intermédiaire lunaire dure environ 7 jours.

Une lune gibbeuse décroissante se lève généralement à l’est après le coucher du soleil et se couche à l’ouest après l’aube. Si vous sortez la nuit pendant les sept jours que dure la phase de gibbosité décroissante, vous remarquerez que le clair de lune devient plus faible graduellement chaque nuit.

La Lune gibbeuse décroissante

Une lune gibbeuse décroissante s’efface lentement

Quand peut-on voir une lune gibbeuse ?

La lune passe par ses 8 phases en 29,5 jours, ce qu’on appelle le mois synodique. Le mois synodique n’est pas synchronisé avec nos mois (de calendrier) puisque ceux-ci comptent 30 ou 31 jours. Cela signifie que les phases de la lune se produisent à un moment différent chaque mois. Donc, pour savoir quand la prochaine lune gibbeuse apparaîtra, il vous faudra utiliser un site web proposant un calendrier lunaire à jour tel que https://www.pleine-lune.org/

Cela dit, on peut facilement reconnaître quelle phase la lune traverse tout simplement en l’observant dans le ciel. La lune gibbeuse est croissante lorsque la zone illuminée devient plus grande chaque nuit et elle décroissante lorsque la zone dite illuminée devient plus petite. Vous pouvez donc observer la lune pendant quelques jours pour voir si elle devient plus grande ou plus petite. Vous pouvez aussi utiliser une application d’astronomie pour déterminer rapidement la phase actuelle de la Lune.

Application recommandée : « La Lune – Calendrier des phases » IOS/Android

Observer une lune gibbeuse au moyen d'un télescope ou de jumelles

Vous pensez peut-être que le meilleur moment pour observer la lune est lorsque celle-ci est pleine. Ce n’est pas tout à fait le cas, car une pleine lune apparaîtra très brillante dans l’oculaire de votre télescope. Il sera difficile de voir les caractéristiques de la surface lunaire en détail sans un filtre lunaire.

Le moment idéal pour observer de nombreux cratères lunaires de façon très détaillée se trouve pendant les phases de lune gibbeuse croissante ou décroissante. Le « terminateur », la ligne de démarcation entre le jour et la nuit à la surface de la lune, permet de meilleurs observations. En effet, celui-ci crée une vue très contrastée grâce aux rayons lumineux en provenance du soleil qui rebondissent dans les cratères et leur donnent un effet 3D qui révèle une grande quantité de détails.

Vous pouvez donc admirer la surface de la lune pendant les phases de gibbosité croissante et décroissante pendant environ deux semaines chaque mois.

La lune gibbeuse peut-elle influencer la croissance des plantes ?

Au cours des dernières années, un nombre croissant d’articles et de livres ont été publiés dans lesquels l’auteur affirme que le clair de lune peut affecter la croissance des plantes. Ils expliquent que chaque phase de la lune présente des avantages différents pour la germination des graines, la croissance des plantes ainsi que la floraison. D’après ces personnes, une lune gibbeuse croissante stimulerait la croissance des feuilles, tandis qu’une lune gibbeuse décroissante stimulerait les racines des plantes.

Et bien que ce ne soit pas un fait totalement invraisemblable, il n’existe à ce jour aucune preuve scientifique qu’une lune gibbeuse puisse affecter les plantes de cette manière.

Voici une étude récente menée par des chercheurs espagnoles (en anglais): https://www.mdpi.com/2073-4395/10/7/955/htm

Foire aux questions (FAQ)

Comment savoir si une lune gibbeuse est croissante ou décroissante ?

Vous pouvez savoir si la lune gibbeuse est croissante ou décroissante en observant la partie ombrée de la lune. Dans l’hémisphère nord, la zone d’ombre se trouvera à gauche si la lune gibbeuse est croissante ou à droite si celle-ci est décroissante. Si vous vivez dans l’hémisphère sud, ce sera l’inverse : la lune gibbeuse est croissante si la zone d’ombre se trouve à gauche et décroissante si elle se trouve à droite.

Qu'est-ce qui vient en premier, une lune gibbeuse croissante ou décroissante ?

La lune est gibbeuse croissante d’abord, car sa zone éclairée s’agrandit jusqu’à atteindre la phase de pleine lune. Après environ trois jours, la lune devient gibbeuse décroissante, car sa zone éclairée diminue.

Combien de temps durent les phases gibbeuses de la lune ?

Les deux phases gibbeuses durent environ 14 jours par mois synodique. Sept jours pour la phase croissante et sept jours pour la phase de décroissante.

Pourquoi n'y a-t-il pas de symboles pour les phases gibbeuses de la lune dans les calendriers ?

Les deux phases de la lune gibbeuse (croissante et décroissante) ne sont pas représentées dans les calendriers car celles-ci sont des phases secondaires. Seules les 4 phases lunaires principales sont représentées dans les calendriers.

Tom Urbain

Bienvenue sur StarLust.org.

Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

À propos de StarLust

Lectures recommandées

Entre 1969 et 1972, la NASA a envoyé 12 astronautes pour marcher sur la surface de la Lune.

Les missions d’exploration de la Lune ont fait beaucoup de chemin depuis que la première sonde lunaire russe a atteint la Lune… 

Selon l’état de l’atmosphère au dessus de vous, ils se peut que la lune apparaisse d’un couleur différente… On vous explique pourquoi.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.