Qu'est-ce que la longueur focale d'un télescope?​

Dernière mise à jour : 29 Septembre 2020

La distance focale d’un télescope est l’une des mesures importantes sur un télescope. En effet, la longueur focale a un impact considérable sur la qualité de l’image que vous verrez à travers l’oculaire.

Certes, certains termes techniques peuvent être intimidants pour les novices en matière de télescope et d’observation des étoiles, mais il est important de comprendre l’influence de la longueur focale sur les performances visuelles d’un télescope. Cela vous permettra de faire un choix plus éclairé lors de l’achat de votre télescope. 

La focale d'un tube optique du télescope

Un télescope fonctionne comme suit : la lumière est recueillie à travers l’ouverture du télescope. Elle est ensuite transmise vers le point focal où elle est mise au point pour que vous puissiez voir une image à travers l’oculaire.

La longueur focale est essentiellement la distance (en millimètres) que la lumière parcourt à l’intérieur du télescope de son point d’entrée (l’ouverture) au point de sortie (le foyer où vous placez votre oculaire ou votre appareil photo DSLR). 

Dans un réfracteur ou un télescope à réflexion, la distance focale commence à l’ouverture (miroir primaire ou lentille d’objectif) et se termine au foyer où les rayons lumineux se rejoignent. Lorsque vous regardez un télescope, il est facile de supposer qu’un tube long signifie une longue distance focale et un tube court signifie une distance focale plus courte. 

Cependant, certains types de télescopes, comme le Schmidt-Cassegrain, ont un arragement optique assez différent. En effet, ceux-ci sont équipés de miroirs secondaires sur lesquels la lumière est réfléchie plusieurs fois à l’intérieur de l’appareil avant d’être envoyée au foyer. Cela signifie que la distance focale est beaucoup plus longue, même si le tube semble beaucoup plus petit qu’un télescope de type newton.

Short Focal Length Telescope

Les télescopes à courte distance focale sont les préférés des astrophotographes.

Peut-on calculer la longueur focale d'un télescope ?

Il n’existe pas de formule pour calculer la distance focale de votre télescope. Il s’agit d’une mesure fixe, propre à votre télescope, qui se trouve sur une étiquette généralement placée sur le tube. Il est cependant possible de la réduire en ajoutant un réducteur de focale qui est utile pour l’astrophotographie ou la multiplier avec une lentille de barlow, mais cela est un sujet pour un autre article.

La longueur focale est cependant un élément important pour calculer deux mesures extrêmement importantes pour votre télescope. La première chose que vous pouvez calculer est le grossissement (ou la puissance) de votre télescope. La deuxième chose que vous pouvez calculer est le rapport de focalisation.

Longueur focale et grossissement

Pour calculer le grossissement de votre télescope, il vous suffit de diviser la distance focale du télescope par la distance focale de l’oculaire qui y est monté.

N’oubliez pas que tout cela est en millimètres. Ainsi, si vous avez un télescope avec une longueur focale de 2000 mm et un oculaire de 20 mm, votre grossissement sera de 2000/20=100 !

Distance focale et ouverture

La distance focale fait partie d’une autre formule qui permet de calculer le rapport de focalisation d’un télescope. Cette fois, vous devrez diviser la distance focale par l’ouverture du télescope. 

Supposons que vous ayez un télescope dont l’ouverture est de 152,4 mm et une longueur focale de 1000 mm, votre rapport de focalisation est de 1000/152,4 = 6,56 ! Dans le jargon astronomique, cela s’appelle f/6,5.

Influence-t-elle le champ de vision ?

En effet, une distance focale longue raccourcit le champ de vision mais augmente le grossissement, ce qui est idéal si vous souhaitez observer les planètes ou la lune. Une distance focale plus courte offre un champ de vision plus large, ce qui est préférable pour faire de l’astrophotographie et observer les galaxies, les nébuleuses ou autres objets du ciel profond. En effet, ces cibles sont bien plus grandes mais moins lumineuses.

Il y a un éternel débat sur entre les astronomes qui préfèrent une distance focale courte et ceux qui préfèrent une distance focale longue. Au final, ce n’est qu’une question de préférences personnelles…. Un perfectionniste voudra que tous les réglages de son télescope soient parfaitement ajustés, tandis qu’un astronome amateur sera parfaitement heureux de voir des galaxies malgré une longueur focale « non optimisée ».

C’est à vous de voir:

  1. Vous aimez l’astronomie comme un passe-temps personnel et occasionnel? C’est pas bien grave si il vous manque 300mm de distance focale pour voir la galaxie Andromeda parfaitement.
  2. Vous envisagez de publier vos travaux d’astrophotographie dans des livres, des magazines et des publications en ligne ? Dans ce cas, il vous faudra calculer la meilleur distance focale pour chaque object du ciel profond pour obtenir la meilleur image possible. 

La distance focale des télescopes les plus puissants

Bien que le télescope spatial Hubble mesure 13,3 mètres, il a une longueur focale de 57,3 mètres car il s’agit d’un télescope réflecteur de type Cassegrain. Le miroir secondaire étire effectivement la distance focale et permet un plus grand grossissement.

Le télescope spatial James Webb a une longueur focale impressionnante de 131,4 mètres, soit plus du double de celle de Hubble ! 

Le plus grand télescope sur Terre, le Gran Telescopio Canaria en Espagne, détient une longueur focale record de 169,9 mètres ! Notez que ce n’est pas la taille réel du télescope… Comme pour Hubble, la lumière receuillie est effectivement réfléchie par quelques miroirs, de sorte que le chemin parcouru par la lumière est augmenté à l’intérieur du télescope.

Foire aux questions (FAQ)

Qu'est-ce qu'une bonne longueur focale pour un télescope ?

Tout dépend de ce que vous voulez voir dans le ciel nocturne. Pour les planètes et la lune, une focale plus longue est utile car elle augmente le facteur de grossissement du télescope. Pour les objets du ciel profond tels que les galaxies, une focale plus courte est préférable car le champ de vision sera plus large.

Comment la distance focale affecte-t-elle les télescopes ?

La longueur focale a un impact direct sur le pouvoir grossissant de votre télescope ainsi que sur le champ de vision : deux facteurs très importants pour l’observation des étoiles et l’astrophotographie.

Comment trouver la longueur focale de mon télescope ?

Vous pouvez généralement trouver la longueur focale sur une étiquette placée sur le tube de votre télescope ou dans le manuel d’utilisation.

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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1 réflexion sur “la longueur focale d’un telescope”

  1. Alain Splettstoesser

    Bonjour Tom et merci pour ces explications très simples. Je débute en astro et je sais que je vais donc investir dans un réducteur de focale et une barlow pour mon celestron de 127mm F10mm
    Car j’aimerais voir Saturne un poil plus gros et aussi tenter l’astrophoto 😉
    Bon ciel

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