Tout savoir sur les télescopes de Dobson

Dernière mise à jour : 12 Octobre 2020

Les télescopes de dobson sont un type de télescope réflecteur très populaire chez les astronomes amateurs. Ils fonctionnent en réfléchissant la lumière entrant dans l’ouverture et traverse le tube optique. La lumière atteint le miroir primaire parabolique où elle est ensuite réfléchie vers le miroir secondaire plat qui dirige ensuite la lumière vers le foyer. Ce qui rend ces télescopes « dobson » est le fait qu’ils sont montés sur une simple monture de type altazimutale.

Ce type de télescope a été créé par John Dobson en 1965. Il voulait rendre la pratique de l’observation des étoiles accessible à un plus grand nombre de personnes. Il a surnommé son projet « le télescope du trottoir » parce qu’il avait l’habitude d’emmener son dobsonien avec lui dans certains quartiers de San Francisco pour laisser les passants observer le ciel nocturne à travers l’oculaire.

Table des matières

Comment fonctionnent-ils ?

Lorsque vous pointez un télescope de dobson vers une cible céleste, celui-ci recueille les rayons lumineux en provenance cet objet à travers son ouverture. Cette lumière voyage à l’intérieur du tube optique du télescope et frappe le miroir parabolique placé à l’extrémité du tube. La lumière rebondit alors sur le miroir primaire et est dirigée vers le miroir secondaire plat. Elle rebondit à nouveau sur le miroir secondaire et est envoyée vers le foyer où vous placez votre oculaire. 

Pour que cela fonctionne parfaitement, votre télescope doit être correctement collimaté. Cela signifie qu’il faut aligner le miroir primaire de manière à ce que la lumière qui rebondit sur lui soit parfaitement dirigée vers le miroir secondaire sans perte de rayons lumineux.

Et c’est tout ! C’est un télescope très simple à utiliser. On le surnomme « Light Buckets » parce que sa grande ouverture fait de sa capacité de collecte de lumière l’une des meilleures du marché. Tant que vous êtes d’accord pour devoir trouver et suivre manuellement vos cibles télescopiques vous-même, un télescope dobsonien est sans aucun doute le meilleur choix pour débuter dans l’astronomie visuelle. En ce qui concerne les accessoires, vous devriez expérimenter avec des oculaires et des lentilles Barlow pour voir ce qui fonctionne le mieux en fonction de ce que vous observez.

reflecting telescope optical design

Quel type de monture utilisent-ils ?

Les Dobsoniens sont montés sur une plate-forme altazimutale. Pour pointer votre télescope vers votre cible dans le ciel, vous devrez d’abord orienter manuellement le télescope vers la droite ou vers la gauche en poussant doucement la platforme d’azimut. Ensuite, vous devrez ajuster l’axe d’altitude en tournant la manivelle sur le côté de la boîte à bascule, ce qui vous permettra de déplacer le tube optique vers le haut ou vers le bas. Une fois que vous avez la cible désirée au centre de l’oculaire, vous pouvez serrer la manivelle pour maintenir le tube en place.

Les montures pour télescopes de Dobson sont en effet très simples de conception et faciles à fabriquer, ce qui explique en partie leur prix abordable. Celles-ci sont également très robustes, ce qui est particulièrement important lorsque l’on utilise des télescopes à grande ouverture.

Lorsque vous placez la monture sur votre lieu d’observation, assurez-vous que la base soit bien à niveau sur le sol. Certains astronomes placent leur monture sur un mat anti-vibration qui réduit considérablement l’effet des vibrations produites lorsque vous vous déplacer autour du télescope et permet ainsi une expérience visuelle plus stable.

Les avantages d'un télescope de Dobson

Ils ont de grandes ouvertures

Les télescopes de dobson sont réputés pour avoir de très grande ouverture au meilleur prix. L’ouverture est le diamètre du tube optique où la lumière en provenance d’un object dans le ciel entre. Plus l’ouverture est grande, plus le télescope recueille plus de lumière et donc l’image observée est plus claire et plus nette. Ce type de télescope réflecteur est donc très populaires pour les fan de l’observation des planètes, de la lune et de certains objets du ciel profond. Les dobsoniens sont particulièrement adaptés aux grandes ouvertures (de 150 à 914 millimètres) car ils sont équipés de miroirs plutôt que de lentille, ce qui signifie qu’ils sont moins chers à fabriquer que les télescopes réfracteurs (doublet & triplet) et les Schmidt-Cassegrains.

Ils sont parfaits pour l'observation des planètes

Les Dobsoniens sont parmi les meilleurs télescopes pour l’observation planétaire disponibles à l’achat, même avec un petit budget. Leur grande ouverture leur permet de collecter beaucoup de lumière en provenance des planètes, ce qui signifie que vous pouvez profiter d’une image beaucoup plus claire et lumineuse à l’intérieur de l’oculaire. Jupiter et Saturne sont parmi les cibles les plus populaires, car les dobsoniens peuvent facilement résoudre la grande tache rouge et l’anneau de Saturne. Toutefois, leur grande ouverture signifie également que ces télescope sont plus sensibles aux turbulences atmosphériques. Cependant, si la metéo est de votre côté, préparez-vous à être épaté par la vue des planètes géantes et de leurs lunes.

Ils sont faciles à utiliser

Les dobsoniens sont parmi les télescopes les plus faciles et les plus rapides à installer. Il suffit de les placer sur le lieu d’observation, de vérifier qu’ils sont bien collimatés, de sélectionner votre oculaire, de le pointer vers votre cible, et vous êtes prêt à partir ! Ils ne nécessitent aucun câble pour se connecter à un ordinateur, aucune source d’alimentation pour la monture, aucune mise en station et aucun logiciel complexe. Pour ces raisons, ils sont particulièrement populaires lors des fêtes aux étoiles et constituent un choix de premier ordre pour les débutants. 

Le foyer (où se trouve l’occulaire) est également idéalement placé, au sommet du tube, ce qui signifie que vous n’avez pas besoin de trop vous pencher pour observer le ciel étoilé.

Ils sont moins chers que les autres types de télescope

Comme nous l’avons déjà mentionné, les réflecteurs sont moins chers qu’une lunette ou un télescope catadioptrique. Ils sont parfaits pour les débutants car ils offrent le plus de puissance pour un faible prix. Cela est dû au fait qu’ils ne sont pas coûteux à fabriquer… La monture est principalement faites de bois, et l’assemblage optique utilise des miroirs plutôt que des lentilles en verre de haute qualité avec un revêtement spécial. Il est difficile de ne pas être tenté par un kit d’astronomie complet qui comprend : un télescope puissant, une monture solide, et un ensemble d’oculaires de haute qualité, et parfois un filtre lunaire pour environ 400 euros.

Ils ne souffrent pas de distorsion d'image

Pour profiter d’une vue précise de votre cible dans votre oculaire, vous voulez que toute la lumière collectée par l’ouverture soit focalisée au même endroit et au même moment. Certains télescopes qui collectent la lumière à travers une lentille, par exemple, souffrent de ce que l’on appelle l’aberration chromatique. Cela se produit lorsque les différents rayons lumineux colorés (rouge, bleu, vert) ne sont pas focalisés exactement au même endroit, ce qui provoque des franges de couleur dans l’image. Par exemple, Jupiter peut sembler avoir une teinte rouge et bleue subtile mais distincte sur ses côtés.

Comme le télescope de dobson utilise des miroirs pour réfléchir la lumière, chaque longueur d’onde du spectre frappe exactement le même point au même moment.

Les inconvénients d'un télescope de dobson

Leurs taille et leurs poids

Bien qu’un télescope de dobson de 200 ou 250 mm puisse être porté par une seule personne, ce n’est pas vraiment un télescope « portable ». Si vous souhaitez vous rendre dans une zone où le  ciel est complètement sombre, vous aurez besoin de suffisamment d’espace dans votre voiture pour transporter le tube et la monture. De plus, si vous avez eu une longue journée, vous ne serez peut-être pas motivé pour transporter 20 kilograms d’équipement de votre espace de stockage à votre jardin. Considérez ce fait avant d’acheter un dobsonien, car vous ne voulez probablement pas investir dans un télescope qui ne sera utilisé que quelques fois par an.

Plus difficile à ranger

Avant d’acheter un télescope de dobson, vous devez déterminer si vous avez assez de place pour le ranger dans votre maison ou dans votre remise. En effet, ils sont assez imposant et prennent un peu de place. En raison de leur conception optique, leur ouverture est assez large, ce qui fait que la poussière et l’humidité peuvent facilement atteindre les miroirs. Il est donc important non seulement de trouver un espace suffisamment grand pour ranger le télescope, mais aussi de s’assurer que l’endroit est adéquat pour un instrument astronomique de haute qualité.

Ils ne sont pas adaptés pour faire l'astrophotographie

Il ne vous sera pas possible de voir tout les objets du catalogue de Messier. Malheureusement, comme les dobsoniens classiques utilisent une monture Alt-Azimuth, ils ne sont pas adaptés à la prise de photos d’objets du ciel profond. Il leur manque l’un des facteurs les plus importants pour l’astrophotographie : une monture équatoriale motorisée permettant de prendre des photos à longue exposition avec votre appareil photo numérique. Une monture équatoriale motorisée est primordiale pour l’astrophotographie car elle permet de contrer la rotation de la Terre. Sans celle-ci, vos images seraient pleines de traînées d’étoiles. 

Si vous souhaitez prendre des photos d’objets du ciel profond, vous devriez plutôt chercher à vous procurer un télescope newtonien ou réfracteur ainsi qu’une monture équatoriale motorisée.

Que peut-on observer avec un télescope de Dobson ?

Vous pouvez facilement observer les planètes les plus intéressantes telles que Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Les dobsoniens sont parfois appelés « chasseurs de planètes » car ils possèdent les caractéristiques parfaites pour les observer au télescope : grande ouverture et longue distance focale. L’ajout d’une lentille de Barlow peut vraiment augmenter le grossissement utile du télescope et améliorer votre expérience d’observation.

Vénus : Vous pourrez observer les différentes phases que traverse la planète.

Mars : vous verrez les couleurs rouges distinctes ainsi que les calottes glaciaires polaires.

Jupiter : Vous apprécierez les différentes couleurs des ceintures de Jupiter, la grande tache rouge ainsi que les lunes galiléennes (Io, Europa, Ganymède et Callisto).

Saturne : Vous devriez facilement résoudre la forme de la planète, une certaine différenciation des couleurs, l’anneau de Saturne y compris la division de Cassini. Par une nuit claire et avec une atmosphère stable, vous pourrez peut-être même observer les principales lunes de Saturne : Titan, Rhéa, Dione, Téthys, Encelade et Mimas.

Je n’ai jamais essayé d’observer les planètes les plus lointaines (Neptune et Uranus) parce qu’elles sont trop éloignées et ressembleraient probablement qu’à une boule de lumière bleutée.

Les dobsoniens peuvent vous donner accès à de nombreux objets du ciel profond les plus brillants (galaxies, nébuleuses et amas d’étoiles), comme les Pléiades, Orion et Andromède. Ces objets du ciel profond ne peuvent être observées que visuellement, car il est très difficile de faire de l’astrophotogrphie avec ce type de télescope.

Comment entretenir votre télescope de Dobson

Il est vrai que les télescopes sont un investissement financier assez important. Il n’y a pas d’autre façon de le décrire. Que votre budget soit petit ou grand… quand vous dépensez quelques centaines d’euro, vous voulez qu’il dure longtemps. Bien que les Dobsoniens soient durables et nécessitent peu d’entretien, nous avons quelques recommandations qui vous aideront à les protéger et à les faire durer plus longtemps.

  1. Certaines des bases classiques sur lesquelles reposent les Dobsoniens sont faites de bois lamellé-collé (comme certains meubles Ikea), ce qui les rend particulièrement vulnérables à l’humidité. Celles-ci peuvent donc se plier et se déformer lentement avec le temps. Évitez de placer votre monture sur de l’herbe mouillée ou enneigée. Certains astronomes amateurs construisent une plate-forme en bois surélevée sur laquelle ils placent leurs télescopes pendant leurs séances d’observation des étoiles.
  2. Rangez votre tube optique dans un grand sac de voyage. Ainsi, votre tube est protégé de l’humidité, de tout insecte décidant de vivre dans votre télescope et de toute poussière.
  3. En raison de la différence de température entre l’extérieur et l’intérieur, une rosée peut se former à l’intérieur de votre télescope lorsque vous le ramenez chez vous. Ne mettez pas le capuchon anti-poussière de suite après la fin de votre session. Attendez environ une demi-heure pour permettre à la rosée de se dissiper. Pointez le télescope vers le bas pendant que vous le laissez se désembuer pour empêcher la poussière d’entrer dans le tube.
  4. Les dobsoniens exigent une collimation régulière car le miroir primaire peut bouger un peu lorsque vous déplacez le télescope. La collimation de votre télescope consiste à réaligner le miroir primaire en ajustant les trois petites vis rotatives à l’arrière du télescope. Cela permet de s’assurer que la lumière collectée est entièrement dirigée vers le miroir secondaire afin que vous ne perdiez aucun rayons.
inside a dobsonian telescope

Combien coûte un télescope de Dobson ?

De 50 à 250 euros : Les télescopes de dobson de table sont la version plus petite du dobsonien classique. Ne vous y trompez pas, ils peuvent ressembler à des télescopes pour enfants, mais ils sont beaucoup plus puissants. Ils sont parfaits pour l’amateur d’espace qui veut simplement profiter du ciel nocturne de temps en temps sans se lancer dans l’astronomie trop sérieusement. 

De 250 à 500 euros : Cette la fourchette de prix est idéale pour ceux qui veulent devenir un peu plus sérieux en matière d’astronomie visuelle. Ces dobsoniens ont une ouverture de 150 à 200 mm, ce qui fait d’eux les meilleurs télescopes pour débutants car ils offrent le meilleur rapport qualité-prix.

De 500 à 1000 euros : Dans ces prix là, les télescopes de dobson sont très large, avec une ouverture allant de 250 mm à 300 mm. C’est généralement l' »upgrade » que recherchent les astronomes expérimentés, s’ils décident de rester dans le domaine de l’observation visuelle plutôt que dans celui de l’astrophotographie. 

De 1000 à 2500 euros : Pour la crème de la crème des télescopes de dobson. À ce niveau, le télescope sera doté d’une très grande ouverture (de 350 à 400 mm). De plus, celui-ci sera équipé de caractéristiques pratiques telles que le design « FlexTube » pliable et la technologie Go-To SynScan.

Pour en savoir plus : Comment choisir un télescope – Guide d’achat pour débutant

Où peut-on acheter un dobsonien ?

Comme les télescopes de Dobson sont relativement abordables, je vous recommande d’acheter un tout neuf plutôt qu’un modèle d’occasion sur eBay. De cette façon, vous pouvez être sûr que l’équipement est livré dans un état impeccable et toujours sous garantie.

Si vous achetez un télescope pour la première fois, je vous suggère de vous rendre dans le magasin astronomique le plus proche. Là, vous pourrez parler à un astronome expérimenté qui pourra vous expliquer comment fonctionne le dobsonien. Ils sont très serviables et heureux de partager leur passion pour les télescopes et l’astronomie.

Si vous n’avez pas accès à un magasin spécialisé dans l’astronomie, il existe un certain nombre de magasins en ligne où vous pouvez choisir un dobsonien :

Parmi les marques que nous recommendons, Apertura (en particulier le modèle Apertura AD8) a la réputation de construire de superbes télescopes de Dobson à un prix très avantageux. Parmi les autres marques réputées, nous citons Sky-Watcher, Orion, Meade et Zhumell.

Remarque : certains fabricants de télescopes sont connus pour augmenter leurs prix lorsque la demande est forte. Prenez le temps de faire vos recherches approfondies sur le télescope qui vous intéresse. Il existe des tonnes de ressources en ligne, telles que les forums où vous pouvez obtenir des conseils.

Construire son télescope de Dobson

La conception de ce télescope classique est si simple que de nombreuses personnes ont réussi à construire leur propre dobsonien fait maison en utilisant des matériaux de base tels que du contreplaqué, du bois et des fixations métalliques. Les parties les plus importantes du projet, ainsi que les plus coûteuses, sont le miroir parabolique primaire, le miroir plat secondaire et la mise au point. Il est essentiel de calculer exactement à quelle distance du miroir primaire doit être placé le miroir secondaire pour réaliser la mise au point. Il existe de nombreuses vidéos décrivant le processus du début à la fin (en anglais) : 

Si vous avez construit votre propre Dobsonien, faites-le nous savoir dans les commentaires, nous serions ravis de partager vos images !

Moderniser votre télescope

Comme tout autre astronome passionné par ce passe-temps fascinant, il viendra un moment où vous maîtriserez parfaitement votre dobsonien. Vous l’aurez utilisé à son plein potentiel et il sera temps de le moderniser ! De manière génerale, l’étape suivante pour un astronome spécialisé dans l’observation visuelle serait de commencer à faire de l’astrophotographie.

Heureusement, il existe de nombreux télescopes réflecteurs qui sont parfaits pour photographier les objets du ciel profond. Vous ne serez donc pas perdu, car la conception de ces télescopes est la même que celle de votre ancien dobsonien. 

Si vous êtes parfaitement satisfait avec l’observation des planètes, de la lune et de certaines galaxies, alors votre « upgrade » sera simplement un Dobsonien doté d’une plus grande ouverture ou un modèle avec des caractéristiques plus avancées comme un tube optique repliable ou même une fonctionnalité GoTo. Comme les dobsoniens sont un type de télescope populaire, vous ne devriez avoir aucun problème à vendre votre ancien télescope sur les différents sites d’occasion en ligne.

Possédez-vous un télescope de dobson ? Dites-nous ce que vous en pensez dans les commentaires !

Tom Urbain

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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