L'ouverture d'un télescope: dossier complet

Publié le 28 Mai 2020

L’ouverture, ou le diamètre, est l’une des caractéristiques les plus importantes d’un télescope. Sa taille détermine grandement la quantité de lumière que votre télescope peut recevoir et cela affectera grandement la qualité de l’image que vous verrez à travers l’oculaire.

L’ouverture est si importante que certains fabricants l’incluent directement dans le nom de leur télescope. Par exemple, le « PowerSeekr 70az » de chez Celestron a une ouverture dont le diamètre est de 70 mm (2,7 pouces). Bien entendu, plus l’ouverture est grande, plus le prix d’un télescope est élevé… Il est donc important de comprendre exactement ce qu’est l’ouverture, comment son diamètre affecte les performances d’un télescope et comment choisir une ouverture correspondant à vos besoins. Plongeons dans le vif du sujet !

Qu'est-ce que l'ouverture d'un télescope?

Par définition, l’ouverture est la taille (en pouces ou en millimètres) de la pièce optique qui collecte la lumière dans un télescope. Cet pièce est différente selon le type de télescope que vous utilisez. Dans un télescope réfracteur, l’ouverture est égale à la taille de la lentille de l’objectif. Dans un télescope réflecteur, l’ouverture est égale au diamètre du miroir primaire. 

C’est essentiellement la partie la plus importante de votre télescope, sa taille détermine ce que vous pourrez voir et la clarté avec laquelle vous pourrez voir vos cibles célestes. La capacité de votre télescope à collecter la lumière est directement liée à la taille de l’ouverture de votre instrument.

À quoi sert l'ouverture d'un télescope?

La lumière est d’abord recueillie dans l’ouverture du télescope puis transmise vers la pièce optique suivante à l’intérieur du télescope. Plus l’ouverture est grande, plus la quantité lumière est collectée, ce qui résulte en une meilleure image au niveau de l’oculaire. Dans un télescope réflecteur, la lumière est ensuite transmise aux miroirs secondaires, puis au point focal. Dans un télescope réfracteur, la lumière voyage de la lentille principale (ouverture) directement vers la lentille de l’oculaire. 

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que vos pupilles ont une ouverture d’un diamètre de 7 mm et que celles-ci fonctionnent exactement de la même manière au moment où vous lisez cet article. En comparaison avec un télescope de taille moyenne, disons 60 mm, ledit télescope récolte 70 fois plus de lumière que vos yeux !

Si vous remplacez votre télescope par un autre disposant d’une plus grande ouverture, vous pouvez donc vous attendre à ce que les images que vous voyez avec votre télescope soient beaucoup plus claires et plus nettes. Une plus grande ouverture permet en effet d’améliorer la résolution de l’image observée, et donc un télescope de 10 pouces séparera plus clairement deux points de lumières dans votre champ de vision. Par exemple, si vous observez Jupiter, vous pouvez repérer plus facilement les lunes galiléennes et percevoir les plus fins détails .

telescope aperture size

Une plus grande ouverture permet de collecter plus de lumière.

Avez-vous besoin d'un grand diamètre ?

Cela dépend beaucoup de ce que vous souhaitez observer le plus souvent, de votre mobilité et de la qualité du ciel nocturne dans votre région. Sur le papier, une grande ouverture va certainement améliorer vos observations, mais la vérité c’est qu’il y a de nombreux facteurs que vous devez prendre en considération :

  • Les télescopes à grande ouverture sont parmi les plus chers.
  • Si vous vivez dans le Nord, par exemple, il se peut que le temps soit moins clément la plupart du temps et que vous ne puissiez pas vraiment utiliser tout le potentiel de votre télescope.
  • Cela signifie également que votre télescope sera assez lourd, ce qui signifie qu’il sera plus difficile à transporter et plus long à installer.
  • Des miroirs plus grands signifient que le télescope mettra plus de temps à s’acclimater aux températures extérieures.
  • Ne vous attendez pas à un monde de différence entre une ouverture de 150 mm et 180 mm… Si vous décidez de passer à une version supérieure, vous devez doubler votre ouverture pour vraiment sentir la différence.
  • Si vous êtes situé dans une zone polluée par la lumière, le potentiel de votre télescope sera grandement gaspillé.
  • Les télescopes à grande ouverture sont plus « sensibles » aux turbulences atmosphériques. 

C’est vraiment votre dévouement à l’observation du ciel qui est le plus important… À mes yeux, il est bien mieux d’avoir un télescope de 6 pouces sous les étoiles deux fois par semaine que d’avoir un télescope de 14 pouces rangé dans votre garage parce que la difficulté d’installation vous empêche de l’utiliser souvent.

COMPARAISON DES TAILLES D'OUVERTURE

4 inch aperture

4 POUCES

8 inch aperture

8 POUCES

10 inch aperture

10 POUCES

Pour l’astrophotographie, il est préférable de choisir des télescopes d’au moins 150 mm d’ouverture, avec une longueur focale courte. Moins que cela et votre scope aura du mal à capturer suffisamment de lumière pour produire des images satisfaisantes.

Pour l’observation planétaire, une ouverture de 200 mm ou plus devrait vous permettre des observations satisfaisantes. Cependant, l’observation planétaire est fortement influencée par les turbulences atmosphériques, la pollution lumineuse, le vent, et une grande ouverture peut donc rapidement devenir une faiblesse si la météo n’est clémente. 

Pour l’observation des objets du ciel profond, cela dépend vraiment de la magnitude apparente de la galaxie que vous essayez d’observer. Un petit télescope (4″) peut arriver à montrer quelques objets célestes, comme la galaxie du Triangle (M33) par exemple, mais en général, vous aurez besoin d’un large télescope pour admirer la plupart des galaxies.

Les plus gros télescopes du monde

Hubble est un télescope à réflecteur, ce qui signifie que la taille de son ouverture est égale à la taille de son miroir primaire, qui est de 2,4 mètres (7 pieds, 10,5 pouces)! Il est si grand qu’une porte automatique y est fixée. Cette porte est conçue pour empêcher la lumière du soleil de pénétrer directement dans l’ouverture, ce qui endommagerait gravement le télescope et ses instruments internes.

Le télescope spatial James Webb (JWST) possède la plus grande ouverture parmi tous les télescopes spatiaux, son miroir principal est constitué de 18 petits miroirs hexagonaux résultant en une ouverture d’un diamètre de 6,5 mètres (256″). 

Situé en Espagne, le Gran Telescopio Canarias est le plus grand télescope terrestre du monde. Celui-ci possède un diamètre de 10,4 mètres, soit la taille de deux girafes l’une sur l’autre !

very large telescope aperture comparison

Le Gran Telescopio Canarias possède la plus grande ouverture du monde.

Foire aux questions (FAQ)

Quel est le meilleur diamètre pour l'ouverture d'un télescope ?

La meilleure taille d’ouverture est celle qui correspond à vos besoins en matière d’observation du ciels. Par example, si vous aimez les voyages et les séances d’observation rapides, il n’est pas recommandé d’utiliser un télescope trop large.

Comment l'ouverture influence t-elle les performances un télescope ?

L’ouverture est véritablement « l’œil » du télescope, et donc sa taille déterminera entièrement ce que vous pouvez voir et la qualité de l’image observée.

Comment puis-je augmenter l'ouverture de mon télescope ?

L’ouverture est une pièce optique très fragile et il n’est pas vraiment possible d’augmenter soi-même l’ouverture de son télescope. Il vous faudra donc mettre à niveau votre télescope et acheter le modèle supérieur.

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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