Pourquoi pouvons-nous voir la lune en différentes couleurs ?

Publié le 18 Mai 2020

Tout le monde sait que la Lune est principalement grise. Chaque fois que vous regardez une photo de la Lune ou que vous la regardez dans le ciel, vous êtes surement habituer aux nuances de gris très monotones. En effet, la surface de la Lune semble être vide de toutes les différentes couleurs que nous avons l’habitude de voir quotidiennement sur notre planète. 

Cependant, en y regardant de plus près, il se peut qu’il y ait que du gris là haut. Cela est dû au fait que les différents minéraux sur la surface de la lune reflètent différentes couleurs.

true colors of the moon

Pourquoi la Lune est-elle grise ?

C’est principalement dû au fait que la surface de la lune est composée des minéraux de base suivants :

  • Le magnésium, 
  • Le fer,
  • Le calcium,
  • Le silicium,
  • Le feldspath,
  • Le pyroxène.

Un des points commun de tous ces minéraux est que, sous forme de poussière, ils sont tous gris.

Comme toutes les lunes et les planètes, notre Lune n’émet pas de lumière… Celle-ci reflète seulement la lumière du soleil.

Heureusement, il y a différentes nuances de gris sur notre satellite, ce qui rend l’apparence de la Lune un peu moins ennuyeuse.

La surface de la Lune porte de nombreuses cicatrices dues au bombardement constant de petites météorites, mais aussi des marques plus anciennes dues à sa formation violente. C’est exactement ce que sont ces taches sombres sur surface de la lune !

Pourquoi ne pouvons-nous pas voir les vraies couleurs de la Lune depuis la Terre ?

Il ya plusieurs facteurs qui peuvent influencer la façon dont nous interprétons la couleur de la lune : 

  • La position géographique de l’observateur (fortement pollué ?)
  • La position du Soleil et de la Lune (basse sur l’horizon ou haute dans le ciel ?)
  • La sensibilité de l’œil de l’observateur peut également filtrer ce qu’il perçoit (rappelez-vous cette fameuse robe bleu/or qui a fait le tour sur les réseaux sociaux ?)

Cela peut amener les gens à voir la Lune avec des couleurs différentes : 

La Lune Rouge

Lorsque la lune atteint une éclipse totale, celle-ci prendra une teinte rouge cuivré, aussi connu sous le nom de « lune de sang ». Cette couleur est dû à la diffusion d’une partie de la lumière solaire traversant l’atmosphère de notre planète.

La lune Bleue

La lune bleue est très rare car elle nécessite généralement une énorme quantité de poussière et de fumée dans l’air. La lune ne change donc pas de couleur littéralement, c’est simplement toutes les particules dans l’air qui font que la lune apparaît bleue dans le ciel nocturne. Cela se produit généralement après un feu de forêt ou une éruption volcaniques.

La Lune Orange

Ce changement de couleur se produit généralement lorsque la lune est très basse à l’horizon. Toute lumière émise par un objet céleste qui est trop bas à l’horizon doit donc voyager au travers de bien plus d’atmosphère pour vous atteindre que si elle était juste au-dessus de votre tête dans le ciel. Cela signifie que la lumière traverse beaucoup plus de particules, de gaz, de pollutions, ce qui explique la teinte orange / jaunâtre.

The Orange Moon

La lune orange

The Blue Moon

La lune bleue

The Pink Moon

La lune rose

What do the scientist say about the colors of the moon?

En orbite autour de la lune depuis 2009, la LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera) prend des images en haute résolution de la lune depuis plus d’une décennie maintenant. Certaines des images rapprochées ont été traitées pour différencier les matériaux se trouvant sur surface, révélant de subtiles nuances de bleu foncé et de rouge foncé, comme le montre la photo ci-dessous.

moon mare color

Image: LROC 

Parlons d’Albédo

L’albédo est une unité de mesure concernant la réflectivité d’une surface. À 0%, l’objet est parfaitement noir et ne réfléchit rien. À 100 %, il reflète toute la lumière reçue. Un objet est considéré comme « blanc » lorsque son albédo est au-dessus de 80%.

La Terre a un albédo moyen de 35 %.

Et la Lune ? Notre compagnon céleste a un albédo moyen de seulement 8%, comme… le charbon! Donc, selon cette unité de mesure, la lune est presque noire…

Conclusion

Il semble que les couleurs de la lune ne se limitent pas seulement au blanc et au gris, et l’état de l’atmosphère au-dessus de vous peut avoir une grande influence sur ce que vous pouvez observer. Il semble y avoir une plus grande variété de couleurs en dessous de la surface de la lune, bien que nous ne le saurons avec certitude qu’une fois que l’homme y aura remis les pieds.

En attendant, vous pouvez toujours lever les yeux presque toute les soirs et admirer la lune dans toute sa beauté (colorée).

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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