Quelle est la taille du soleil ?

Dernière mise à jour : Le 11 février 2021

Avec un rayon de 696 342 kilomètres et un diamètre de 1,39 millions de kilomètres, notre étoile préférée, le Soleil, est l’objet céleste le plus large de notre système solaire. La taille conséquente du Soleil ainsi que sa masse lui permet de générer une incroyable quantité de force gravitationnelle qui maintient les planètes du système solaire en orbite autour de celui-ci alors qu’il voyage autour de notre galaxie, la Voie lactée.

Dans cet article, nous comparerons la taille du Soleil avec celle des planètes du système solaire ainsi celle des plus grosses étoiles connu à ce jour. Nous calculerons également le temps qu’il faudrait pour faire le tour du Soleil en utilisant différents moyens de transport. Qui a dit que l’astronomie ne pouvait pas être une activité amusante ?

Table des matières

Comment la taille du soleil est-elle mesurée ?

La toute première personne à avoir tenté de calculer la taille du soleil fut Aristarque de Samos, un mathématicien et astronome grec du 3ème siècle. Il appliqua des principes géométriques adéquats mais fit quelques mesures légèrement incorrectes à partir d’observations faites depuis la Terre, sans aucun instrument… Son estimation concernant la diamètre du Soleil s’avéra donc erronée.

Quelques siècles plus tard, nous en savons beaucoup plus sur la trigonométrie et le principe de la parallaxe. Nous avons également accès à des outils bien plus avancés et précis. En 2003 et en 2006, le rayon du soleil fut mesuré avec une très grande précision grâce à l’observation des passages de Mercure devant le disque solaire. Les scientifiques utilisèrent les instruments installés à bord de l’observatoire solaire et héliosphérique (en abrégé SoHO) afin d’effectuer les mesures nécessaires et ainsi confirmer que le rayon du Soleil est de 696 342 km.

Si vous souhaitez calculer la taille du soleil depuis votre jardin, vous pouvez le faire suivant les instructions données sur cette page.

La taille du Soleil affecte-t-elle le système solaire ?

L’état actuel du système solaire tel que nous le connaissons repose sur la très complexe manière dont les force gravitationnelles générées par de nombreux objets astronomiques (planètes, astéroïdes, lunes, etc.) interagissent les uns avec les autres. Le soleil est le principal protagoniste dans ce système car il contient 99,8 % de la masse totale du système solaire.

Le Soleil est si massif que la force gravitationnelle qu’il génère est assez puissante pour maintenir l’intégralité du système solaire ensemble. Mais que se passerait-il si le Soleil était plus petit ou plus grand ? Comment cela affecterait-il le système solaire ?

Pour commencer, son champ gravitationnel serait fortement modifié, ce qui entraînerait un changement drastique de la position des planètes. La zone habitable circumstellaire s’étendrait sur un rayon complètement différent autour du Soleil, ce qui aurait un impact considérable sur l’apparition de la vie sur Terre.

Si le Soleil était plus large, peut-être que Mars serait toujours une planète habitable ? Et si le Soleil était plus petit, peut-être que Vénus aurait abrité la vie plutôt que la Terre.

La taille du Soleil comparée à celle des planètes du système solaire

Pour bien comprendre les proportions de notre soleil, comparons sa taille à celle de chaque planète de notre système solaire.

  • Mercure : Le Soleil est 277 fois plus large que Mercure. 21 millions de planètes ayant la taille de Mercure pourraient tenir dans le Soleil.
  • Vénus : Le Soleil est 115 fois plus large que Vénus. 1,5 million planètes ayant la taille de Vénus pourraient tenir dans le Soleil.
  • La Terre : Le Soleil est 109 fois plus large que la Terre. 1,3 million planètes ayant la taille de la Terre pourraient tenir dans le Soleil
  • Mars : Le Soleil est 207 fois plus large que Mars. 7 millions planètes ayant la taille de Mars pourraient tenir dans le Soleil
  • Jupiter : Le Soleil est 11 fois plus large que Jupiter. 1000 planètes ayant la taille de Jupiter pourraient tenir dans le Soleil
  • Saturne : Le Soleil est 12 fois plus large que Saturne. 1600 planètes ayant la taille de Saturne pourraient tenir dans le Soleil
  • Neptune : Le Soleil est 27,7 fois plus large que Neptune. 21 000 planètes ayant la taille de Neptune pourraient tenir dans le Soleil
  • Uranus : Le Soleil est 27,4 fois plus large qu’Uranus. 22 000 planètes ayant la taille d’Uranus pourraient tenir dans le Soleil
  • Bonus : Pluton ! Le Soleil est 585 fois plus large que Pluton. 200 millions planètes naines ayant la taille de Pluton pourraient tenir dans le Soleil
How big is the Sun compared to the planets in our solar system?

La taille du Soleil comparée à celles des plus grosses étoiles de l'univers ?

Lorsqu’on compare la taille du Soleil à celle des planètes, on constate que ce dernier est en effet un mastodonte astronomique. Toutefois, le Soleil est classé comme une étoile jaune de la séquence principale, ou plus communément appelée « naine jaune ». En réalité, notre chère étoile n’est pas si imposante que cela en comparaison avec d’autres étoiles de notre univers.

  • Aldebaran est une géante rouge située à 65 années-lumière. Elle est 44 fois plus large que notre soleil et 400 fois plus lumineuse.
  • Rigel est une supergéante bleue située à 864,3 années-lumière. Elle est 75 fois plus large que notre soleil et 100 000 fois plus lumineuse.
  • Antares est une supergéante rouge située à 555,5 années-lumière. Elle est 685 fois plus large que notre soleil et 10 000 fois plus lumineuse.
  • Bételgeuse est une supergéante rouge située à 642,5 années-lumière. Elle est 1 400 fois plus large que notre soleil et 100 000 fois plus lumineuse.
  • VY Canis Majoris est une hypergéante rouge située à 3 900 années-lumière. Elle est 1 420 fois plus large que notre soleil et 270 000 fois plus lumineuse.
  • UY Scuti est une supergéante rouge située à 5 219 années-lumière. Elle est 1 700 fois plus large que notre soleil et 340 000 fois plus lumineuse.
  • Stephenson 2-18 est une supergéante rouge située à 20 000 années-lumière. Elle est 2 150 fois plus large que notre soleil et 440 000 fois plus lumineuse
How big is the Sun compared to the largest stars in the universe?

Combien de temps faudrait-il pour faire le tour du Soleil ?

Nous savons que le soleil a un diamètre de 1,39 million de kilomètres. En multipliant ce nombre par pi, on obtient la circonférence du soleil : 4 366 813 km. Une autre façon de bien se rendre compte de la taille du Soleil est de calculer le temps qu’il faudrait pour voyager autour de celui-ci en utilisant différents moyens de transport.

  • Une personne marchant sans arrêt à une vitesse d’environ 5 km/h prendrait environ 100 ans.
  • Une voiture roulant sans arrêt à une vitesse moyenne de 100 km/h prendrait environ 5 ans.
  • Un avion de ligne volant sans arrêt à une vitesse moyenne de 965 km/h prendrait environ 6 mois.
  • Une fusée volant sans arrêt à une vitesse moyenne de 28 324 km/h prendrait environ 6,4 jours.
  • À la vitesse de la lumière, il faudrait 9 secondes pour faire le tour du Soleil.

Le soleil va-t-il grossir davantage ?

Effectivement, le Soleil deviendra bien plus large à l’avenir. À un certain moment, l’équilibre perpétuel entre l’énergie nucléaire qui pousse vers l’extérieur et la gravitation qui tire vers l’intérieur sera déstabilisé. Dès lors que le Soleil aura consommé la plus grande partie de sa réserve d’hydrogène, l’enveloppe extérieure de celui-ci se dilatera progressivement jusqu’à atteindre une taille recouvrant l’orbite de Mars entièrement. 

Après être resté au stade d’étoile géante rouge pendant environ un milliard d’années, le Soleil rétrécira de nouveau et deviendra une naine blanche lorsque sa réserve d’hélium s’épuisera. Toutefois, nous n’avons aucune raison de nous inquiéter car ces événements ne se produiront pas avant au moins 5 milliards d’années.

La foire aux questions (FAQ)

Quelle est la taille apparente du Soleil dans le ciel ?

Le Soleil a une taille angulaire d’environ 0,53 degrés, soit environ 1/4 de la largeur de votre pouce lorsque vous l’observez dans le ciel. Fait amusant, sa taille angulaire est identique à celle de la lune. Cela est dû au fait que, bien que le Soleil soit 400 fois plus large que la Lune, il est situé 400 fois plus loin.

Quelle est l'étoile la plus large de l'univers ?

La plus grosse étoile a longtemps été UY Scuti (1700 fois plus grosse que notre soleil). Mais elle a récemment été surpassée par Stephenson 2-18, une supergéante rouge 2 150 fois plus large que notre soleil.

Le soleil grossit-il au fil du temps ?

Bien que le soleil se trouve actuellement dans une période relativement calme dans sa vie, celui-ci grandira considérablement au point de se transformer en géante rouge dans 5 milliards d’années.

Tom Urbain

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Je m’appelle Tom, et je suis le créateur de ce site dédié à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passionné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Lorsque je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télévisées sur le thème de l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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L’ordre des planètes est-il important ? D’une certaine manière, oui, car la stabilité de notre système solaire est entièrement basée sur la position actuelle de chaque planète.

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