Comment voir Vénus au travers d'un télescope

Publié le 19 Mars 2020

Pour de nombreux astronomes amateurs, Vénus est l’une des cibles les plus intéressante à observer avec un télescope car il est facile de la trouver dans le ciel nocturne. Après tout, c’est l’un des objets célestes les plus brillants après la lune et le soleil ! Vous serez surpris d’apprendre qu’il est parfois plus facile d’observer Vénus au travers d’un télescope pendant la journée. Voilà à quel point cette planète est lumineuse !

Comment trouver Vénus dans le ciel

Parfois appelée « étoile du soir » ou « étoile du berger » : Vénus brille si intensément qu’elle est le premier point brillant à apparaître dans le ciel après le coucher du soleil, ou le dernier à disparaître à l’aube. À l’œil nu, son apparence est celle d’une étoile, même s’il s’agit bien d’une planète : contrairement aux étoiles qui émettent leur propre lumière, Vénus réfléchit la lumière du Soleil. 

Il y a quelques éléments à prendre en compte lorsque vous essayez d’observer Vénus à l’aide de votre télescope. Lorsque vous tracez la trajectoire du Soleil dans le ciel, cette ligne imaginaire est appelée l’écliptique. L’inclinaison de l’écliptique change légèrement tout au long de l’année, sa position la plus élevée se produisant au solstice d’été, et sa position la plus basse au solstice d’hiver. 

L’orbite de Vénus relativement proche du Soleil tout au long de l’année, cela devrait vous donner une indication sur la facilité avec laquelle il est possible de la retrouver dans le ciel. Après une brillante apparition dans le ciel tous les soirs en janvier, elle deviendra une “étoile du matin” à partir d’octobre et ce jusqu’à la fin de l’année.

Comment retrouver Venus avec votre téléphone

Pour un débutant, il n’est pas facile d’identifier les constellations dans le ciel. Si c’est votre cas, sachez que vous pouvez désormais repérer Vénus (ou tout autre objet céleste) à l’aide de votre téléphone portable. De nombreuses applications mobiles vous permettent de trouver des planètes, des étoiles, des comètes et même des satellites en quelques secondes seulement.

Il vous suffit de tenir votre téléphone devant vous et de “balayer” doucement dans le ciel – l’application affichera une image superposée en temps réel de ce qui se trouve en face de vous.

Si vous avez encore du mal à trouver ce que vous cherchez, la plupart des applications disposent d’une fonction de recherche qui vous orientera dans la bonne direction.

Find Venus in the night sky

Quel est le meilleur moment pour observer Vénus dans un télescope ?

Vénus est la deuxième planète la plus proche du Soleil, alors que la Terre est en troisième position. Cette configuration rend difficile la possibilité de voir cette planète à travers un télescope dans le milieu de la nuit. En effet, Vénus suit ou précède de près le Soleil dans sa course à travers le ciel et n’est donc visible qu’au début ou à la fin de la nuit.

De notre point de vue sur Terre, une planète “intérieure” ne s’éloigne jamais beaucoup du Soleil. Mais lorsque Vénus est positionnée juste à l’angle parfait entre la Terre et le Soleil, on parle alors de “grande élongation” et dans le cas de Vénus, elle est d’environ 46 degrés.

Venus greatest elongation explained

Cela signifie que Vénus s’observe bien plus facilement pendant sa plus grande élongation (et pendant les quelques semaines qui suivent) car elle se couche toujours moins de 3 heures après le coucher du soleil ou se lève au plus tôt 3 heures avant le lever du soleil.

Quand Vénus est-elle la plus brillante dans le ciel ?

Le niveau de luminosité de Vénus atteint son maximum environ deux fois par an. En 2020, Vénus sera progressivement plus lumineuse de début janvier jusqu’en mai, où sa luminosité diminue pendant quelques mois. Son éclat augmentera de nouveau à la mi-juillet, puis s’atténue de plus en plus jusqu’à la fin de l’année.

Le meilleur moment pour observer Vénus dans un télescope cette année :

  • 24 mars 2020 (la plus grande élongation à l’est)
  • 8 juillet 2020 (magnitude maximale)
  • 13 août 2020 (plus grande élongation vers l’ouest)
venus brightness 2020

Pouvez-vous voir Vénus avec un télescope ?

A vrai dire, Vénus est une planète dont les détails sont notoirement difficile à observer en raison de son atmosphère épaisse et de sa proximité avec notre étoile: la planète reflète beaucoup de lumière du soleil. 

Cela peut provoquer un éblouissement si grand que Vénus peut simplement apparaître comme une tache de lumière à travers la lentille de votre télescope. Vous pouvez cependant réduire ce problème en installant un filtre lunaire sur l’oculaire de votre télescope.

Votre situation géographique peut également influencer la qualité de l’image : la pollution, les différentes particules en suspension dans l’air et les turbulences atmosphériques peuvent vous rendre la vie difficile. Pour ces raisons, certains astronomes amateurs choisissent d’observer Vénus pendant la journée, car la luminosité du ciel réduit considérablement l’éblouissement du disque.

Important : Soyez extrêmement prudent lorsque vous utilisez votre télescope pendant la journée, assurez-vous que le soleil ne se présente pas dans votre champ de vision ou il pourrait sérieusement endommager vos yeux.

À quoi ressemble Vénus à travers un télescope ?

Située entre nous et le Soleil, Vénus tourne sur son orbite beaucoup plus vite que la Terre. Tous les objets célestes en orbite plus près du soleil que l’observateur (nous) afficherons des phases. En utilisant son télescope il y a près de 400 ans, Galilée découvrit que Vénus passait par des phases, tout comme notre bonne vieille Lune.

The phases of planet Venus

En observant Vénus mois après mois, vous la verrez se transformer progressivement de pleine à gibbeuse, et enfin de croissant jusqu’à disparaître complètement pendant la phase de la nouvelle Vénus. 

Vénus est une cible difficile si vous voulez essayer de voir les détails de la surface à l’aide d’un télescope car la planète est en permanence recouverte d’un épais nuage… L’observation de Jupiter avec un télescope est beaucoup plus gratifiante pour cela. La plupart des amateurs ne disposant pas de télescope de gros calibre ne peuvent donc qu’ observer ses changements de phase, mais guère plus.

Les astuces de Galilée

Pour obtenir la meilleure vue possible, il est important de réduire au maximum l’éblouissement produit par la lumière reflétée par la surface de Vénus. Pour minimiser cet effet, vous pouvez utiliser un filtre planétaire rouge ou planifier votre séance d’observation à la fin de la journée: au moment où le soleil se couche et  Vénus est positionnée plus haut dans le ciel. L’éblouissement du soleil sera bien moins fort au crépuscule. Certains observateurs recommandent un filtre bleu ou violet profond pour augmenter le contraste des nuages et réduire l’éblouissement.

Portrait of Galileo

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Foire aux questions

#1 Vénus peut-elle être vue avec un télescope facilement ?

Vénus peut être vue dans des télescopes modestes mais cela dépend de l’état du ciel et du moment de l’observation. Comme cette planète présente des phases (comme la lune) essayez de planifier votre observation pour quand elle est pleine.

#2 Peut-on voir Vénus pendant la journée ?

Vénus suit l’orbite du soleil de très près, ce qui signifie que vous pouvez l’observer durant la journée avec un télescope. Cependant, pour obtenir les meilleurs résultats, essayez d’observer Vénus juste après le coucher du soleil.

#3 À quoi ressemble Vénus dans un télescope ?

Vénus est très proche du soleil et, en raison de son atmosphère réfléchissante, elle est également très brillante. Cela signifie que la planète ressemblera à un disque de lumière sans caractéristique apparente de surface dans la lentille de votre télescope.

Deux faits intéressants à propos de Vénus

Il faut environ 224 jours à Vénus pour effectuer une orbite complète autour du soleil, mais elle prend 243 jours pour effectuer un tour complet sur son axe – ce qui signifie qu’un jour sur Vénus est plus long qu’une année. De plus, elle tourne dans le sens opposé à celui des autres planètes du système solaire.

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