Peut-on voir Uranus à travers un télescope ?

Publié le 27 Mars 2020

Spoiler : observer Uranus au travers d’un télescope peut être assez difficile. Après tout, c’est l’une des planètes les plus éloignées de la Terre et elle n’a été découverte que bien après l’invention du télescope. Pour de nombreux astronomes amateurs, Uranus ne fait généralement pas partie de leur programme habituel de l’observation du ciel car elle nécessite un niveau d’équipement qui n’est pas toujours disponible pour les débutants, ainsi qu’une bonne connaissance du ciel et des constellations.

Cela étant dit, nous n’avons jamais peur d’un petit défi, n’est-ce pas ?

Qui a vu Uranus pour la première fois dans un télescope ?

William Herschel était un astronome expert qui a construit de nombreux télescopes dérivés des modèles de Newton. Le soir du 13 mars 1781, alors qu’il observait le ciel avec un télescope de 7 pouces d’ouverture (18o mm), il découvrit un petit objet brillant qui ne se trouvé sur aucune carte du ciel.

Au début, il pense alors que ce n’est probablement qu’une comète et décide donc de répéter son observation la nuit suivante. L’objet céleste était au même endroit, il n’avait pas bougé du tout !

Mr Herschel venait de découvrir une nouvelle planète, la première depuis les temps anciens, et la huitième du système solaire. Il a baptisé cette planète Georgium Sidus (« l’étoile de George »), en l’honneur du roi George III d’Angleterre. Herschel fera plus tard la découverte supplémentaire de deux des plus grandes lunes d’Uranus – Titania et Oberon, en 1787. Finalement, l’astronome allemand Johann Elert Bode donnera à cette planète le nom d’Uranus (le dieu grec du ciel).

Si Herschel a pu détecter Uranus grâce à un télescope artisanal construit il y a quelques centaines d’années, peut-on faire de même ?

Peut-on voir Uranus avec un télescope ?

La réponse est certainement oui, mais selon votre instrument optique, ne vous attendez pas à voir un disque bleu géant avec une atmosphère distincte à l’intérieur de la lentille de votre oculaire. Seul Hubble peut malheureusement produire ce genre d’images !

Ce type d’observation est à la limite de ce que les astronomes amateurs peuvent réellement faire, à moins que vous ne puissiez investir dans un télescope qui coûte quelques milliers de dollars. Pour obtenir les meilleures conditions d’observation, il est recommandé d’utiliser un télescope d’au moins 300 mm de diamètre, une caméra de bonne qualité et un filtre planétaire qui passe le rouge.

Cela étant dit, nous avons trouvé de nombreux rapports en ligne de personnes qui ont réussi à voir Uranus avec un télescope amateur ou domestique, depuis leur propre jardin.

Un astronome de cloudynights.com raconte :

J’ai vu aux informations locales qu’Uranus était visible dans le ciel du sud.  Mais cette fois, je voulais voir cette planète d’une autre façon.

J’ai mis un simple inclinomètre sur ma lunette. (sur le côté droit). Et j’ai mis une boussole sur le côté supérieur de mon télescope. J’ai regardé quelle devrait être l’inclinaison de 11h à 12h et j’ai enregistré la direction. (de 165  à 180 degrés) Cela a pris un certain temps…. Mais j’ai put observer un disque bleu-vert dans le ciel noir.  Je suis si fier de l’avoir trouvé !

Un autre astronome de bathastronomers.org.uk :

Observer Uranus de manière occasionnelle n’est pas particulièrement difficile si vous savez où chercher. Elle est à la limite de la visibilité à l’œil nu, et donc facile à voir aux jumelles, et un télescope d’amateur typique révélera un petit point bleuâtre. Mais ce point sera toujours très petit, et ce même lorsque la planète se trouve en opposition.

Comment trouver facilement Uranus

Uranus peut être difficile à trouver dans le ciel nocturne, surtout si vous vous trouvez dans une région où la pollution lumineuse est élevée. Elle est si lointaine qu’elle ressemblera très probablement à toutes les autres étoiles du ciel.

Cependant, grâce à la technologie moderne, il existe de nombreuses applications qui vous montrent exactement ce qu’il y a dans le ciel et où elles se trouvent.

Il suffit de lancer l’application, de chercher Uranus et de pointer votre téléphone dans la direction indiquée – trouver la planète avec votre télescope sera ainsi beaucoup plus facile. Bonne chance !

How to find uranus with your phone

Sky Safari – Apple Store / Google Play

Quand pouvez-vous voir Uranus avec un télescope ?

Le meilleur moment pour tenter l’observation d’Uranus est lorsque la planète est positionnée en « Opposition ». Cela signifie que la planète est au plus près de nous, tandis que la Terre est placée précisément entre le Soleil et Uranus. Lorsque cela se produit, la planète brille à une magnitude de 5,7, ce qui la rend légèrement plus lumineuse et plus facile à voir que d’habitude.

The opposition is the best time to observe Uranus through a telescope

Cependant, même à son approche la plus proche de la Terre, il est difficile de distinguer le moindre détail : elle ne ressemblera qu’a un petit point de lumière a la teinte bleutée.

A quoi ressemble Uranus à travers un télescope ?

Uranus ressemble à une petite boule bleuâtre avec un effet ‘tridimensionnel’ que certaines autres objets célestes n’ont pas. Une fois que vous l’avez observé pour le première fois, c’est beaucoup plus facile par la suite.

A quoi ressemble Uranus à travers un télescope spatial ?

Les meilleures images d’Uranus que nous ayons jusqu’à présent proviennent soit de sondes spatiales qui sont passés à proximité, soit du télescope spatial Hubble. Malheureusement, les agences spatiales n’ont pas prévus de nouveaux projets pour explorer cette planète plus en profondeur pour le moment, les budgets ne sont pas là et les scientifiques se concentrent sur des cibles célestes ayant un interêt scientifique plus important.

Nous espérons obtenir de meilleures images lorsque le tout nouveau télescope spatial James Webb sera déployé dans quelques années.

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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