Comment voir Saturne au travers d'un télescope

Article mis à jours le 27 Mai 2020

L’observation de Saturne au moyen d’un télescope est souvent l’événement exact qui déclenche la passion de nombreux astronomes amateurs pour l’observation du ciel. Lorsque j’ai acheté mon premier petit télescope, le premier objet que j’ai réussi à voir s’est avéré être la planète aux anneaux majestueux.

Peut-on voir Saturne avec n'importe quel télescope ?

Saturne est tout simplement mon objet céleste préféré à observer dans le ciel nocturne. Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai vu Saturne à travers mon tout nouveau télescope d’entrée de gamme. C’était dans le jardin de la maison de mes parents et j’étais absolument abasourdi. J’ai regardé Saturne pendant plus d’une heure environ, en faisant des allers et retours de l’oculaire à l’œil nu, enchanté que le point de lumière que je pouvais voir à travers mon télescope soit en fait une planète. 

Galileo Galilei a été la première personne à observer Saturne avec un télescope antique en 1610 et maintenant, quelques centaines d’années plus tard, il est assez facile de regarder la même planète avec un instrument bien meilleur qu’il avait à l’époque. 

Saturne dans un télescope est une chose que tout le monde devrait voir au moins une fois. Il n’est pas nécessaire de posséder un télescope coûteux ou très puissant pour l’observer de manière satisfaisante. De toutes les planètes que l’on peut observer, Saturne est la meilleure à voir dans un petit télescope car elle est toujours très brillante et elle est très belle même avec un grossissement modeste.

Même avec un télescope amateur, l’image est vraiment belle, surtout si l’atmosphère au-dessus de vous est stable et offre une bonne opportunité de visualisation: vous pourrez profiter d’une image claire de la planète en observant par des nuits plus froides. D’après mon expérience, lorsque les gens observent la planète aux anneaux pour la première fois, ils ont généralement du mal à croire qu’il ne s’agit pas d’une photographie ou d’une image simulée. C’est le genre de moment qui fait que les débutants avec un télescope sentent que tous leurs efforts en valaient la peine.

Cela nous donne vraiment le sentiment que l’univers est vraiment grand, et cette expérience nous fait nous sentir vraiment petits.

Comment trouver Saturne

Saturne est très loin du Soleil et il lui faut environ 29,5 ans pour effectuer une orbite complète autour de celui-ci. Cela signifie que de notre point de vue, nous pouvons trouver Saturne positionnée dans la même constellation pendant 2,5 ans jusqu’à ce qu’elle passe à la constellation suivante. Cette année, la planète traîne autour de la constellation du Sagittaire et sera visible dans le ciel tôt le matin jusqu’à ce qu’elle atteigne l’opposition vers le 9 juillet. Pendant cette période, Saturne se lèvera et se couchera deux heures plus tôt chaque mois. À ce moment-là, elle sera clairement visible chaque nuit jusqu’à la fin de l’année. 

Si vous possédez un télescope motorisé, il vous suffira de l’aligner d’abord, puis d’entrer quelques informations géographique telles que la latitude et la longitude, votre heure et votre fuseau horaire actuels, etc. Votre instrument effectuera un calcul entre les coordonnées du ciel (où se trouvent les objets célestes actuellement positionnés dans le ciel) et les coordonnées du télescope (où vous êtes positionné sur la Terre). Cela donnera à votre télescope un alignement approximatif.

Pour les petits télescopes, vous devrez d’abord identifier la planète à l’œil nu. Ce n’est pas difficile à faire : Saturne a tendance à avoir une lueur jaunâtre et elle ne scintille pas comme les étoiles.

De nos jours, il existe de nombreuses applications qui facilitent grandement la recherche de planètes dans le ciel nocturne.

Trouver Saturne avec votre téléphone

Si vous êtes bloqué dans votre chasse aux planètes, il existe un certain nombre d’applications gratuites sur mobile qui peuvent vous aider à retrouver Saturne pendant vos séances d’observation.

Ces applications peuvent vous montrer ce qui se trouve dans le ciel et leur position exacte en temps réel. Utilisez la fonction de recherche et entrez l’objet céleste que vous souhaitez trouver, il vous indiquera la bonne direction. C’est facile et cela vous fera gagner du temps. Une fois que vous savez ce que vous regardez, pointez votre télescope et profitez de la vue.

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Quand pouvez-vous voir Saturne ?

Chaque année, un événement favorable qui dure plusieurs mois appelé « opposition » permet d’admirer Saturne dans les meilleures conditions. Cet événement céleste est le moment où la planète est presque aussi proche de la Terre que possible et c’est une opportunité particulièrement excitante pour les astronomes. Pendant l’opposition, la planète est visible une bonne partie la nuit et atteint son point culminant dans le ciel au milieu de la nuit.

The opposition is the best time to observe Saturn through a telescope

Il est toujours bon de vérifier de manière préventive où la planète sera placée le soir où vous avez prévu votre séance d’observation. Selon l’endroit où vous vivez sur Terre et la période de l’année, il se peut que Saturne ne soit pas positionné idéalement. Si elle est basse dans le ciel, certaines turbulence atmosphérique peuvent obstruer la vue.

Quel est le meilleur télescope pour observer Saturne et ses lunes?

En termes d’observation planétaire, Saturne est une cible télescopique relativement facile. Il n’est pas nécessaire de disposer d’un équipement optique très sophistiqué pour obtenir une bonne vue. La planète peut être observée dans un petit télescope amateur, à partir de 80 mm d’ouverture et plus. Galilée a pu voir les anneaux de Saturne avec son petit télescope qu’il a construit il y a des centaines d’années: vous n’avez donc pas besoin de l’instrument le plus cher du marché.

Il est évident que plus l’instrument est grand, mieux c’est, principalement parce que les grandes ouvertures ont une meilleure résolution (la capacité de révéler de petits détails). Cependant, dans de bonnes conditions atmosphériques (pas de turbulences, pas de vents, pas de pollution lumineuse, etc.), vous pouvez vous attendre à pouvoir voir les anneaux de Saturne et certaines de ses lunes.

Saturne a 4 lunes principales : Titan, Rhea, Tethys et Dione. Ces corps célestes peuvent être observés dans des champs d’ouverture moyens, à condition que les conditions d’observation soient bonnes et que la lune ne soit pas trop près de la planète. Mimas est une autre lune que l’on peut parfois voir, mais qui peut être difficile à observer en raison de sa proximité avec les anneaux. Titan est la plus facile à repérer et peut être vue dans presque tous les télescopes.

Si vous n’êtes pas encore prêt à investir dans un télescope, nous vous recommandons de trouver un club d’astronomie local et de discuter avec des astronomes. Ils organisent souvent des « fêtes aux étoiles » qui permettent aux débutants d’observer des planètes comme Saturne ou Jupiter avec leur télescope. Ces personnes sont passionnées par l’astronomie et sont prêtes à partager cela avec le grand public.

A quoi ressemble Saturne à travers un télescope ?

Lorsqu’il s’agit d’observation planétaire, une focale de télescope plus longue est très utile : elle permet d’avoir un plus grand grossissement pour un oculaire donné et de « zoomer » plus près de Saturne. Cependant, le diamètre de l’ouverture du télescope demeure l’élement le plus important.

Sa taille détermine en grande partie la qualité et le niveau de résolution de l’image que vous verrez. N’oubliez pas qu’une grande ouverture ne vous aidera pas du tout si la météo n’est pas favorable. La possibilité d’observer des planètes comme Saturne avec votre télescope amateur est fortement influencée par la « qualité » du ciel au-dessus de vous. La pollution lumineuse, le vent, les turbulences atmosphériques et la chaleur qui s’échappe des toits des maisons voisines ne sont que quelques-uns des nombreux facteurs qui peuvent rendre votre séance d’observation des étoiles difficile. 

Vues télescopiques de Saturne

Si vous avez de bonnes conditions atmosphériques, voici ce que vous pouvez vous attendre à voir à travers votre télescope.

Télescope de 50 mm d'ouverture (2 pouces)

C’est l’une des plus petites ouvertures mais, grâce à la grande taille et à la forte luminosité de Saturne, vous pourrez quand même la voir. Ce que vous verrez est une goutte de lumière de forme oblongue. C’est la planète et son anneau, mais vous ne pourrez pas voir distinguer la séparation entre les deux.

Télescope de 101 mm d'ouverture (4 pouces)

Vous pourrez voir Saturne et ses anneaux plus en détails. Cette fois-ci, vous devriez pouvoir voir la séparation plus clairement. Si les conditions météorologiques et après que vos yeux se soient habitués à voir à travers un oculaire, vous pourriez même apercevoir quelques lunes saturniennes. 

Télescope de 203 mm d'ouverture (8 pouces)

Ce diamètre d’ouverture vous permettra de recueillir beaucoup plus de lumière et donc de voir bien plus de détails. La planète et les anneaux seront ici clairement séparés et les lunes ressembleront à des points de lumière faibles mais clairement distincts autour de Saturne. C’est généralement à ce moment-là que les gens commencent à dire « wow » en regardant dans le télescope.

Télescope de 254 mm d'ouverture (10 pouces)

Avec un télescope de cette taille, vous pourrez voir Saturne et les anneaux clairement séparés. Par une nuit claire, vous pouvez même vous attendre à voir la division de Cassini et quelques nuances de couleur sur la surface de la planète, notamment au pôle nord. Après avoir maîtrisé l’observation de Saturne, vous pourrez même vous essayer à l’astrophotographie !

Foire aux questions

Puis-je voir Saturne avec un télescope ?

Vous pouvez facilement voir Saturne avec un télescope, à condition qu’il se trouve dans votre champ de vision au-dessus de l’horizon et que vous ne soyez pas situé dans une zone à forte pollution lumineuse.

De quel type de télescope ai-je besoin pour voir Saturne ?

Cette planète est connue pour sa facilité d’observation avec n’importe quel type de télescope. Réflecteur ou cassegrain, petite ou grande ouverture influencera la qualité de l’image mais en fin de compte, n’importe quel type de télescope vous permettra de voir Saturne.

Peut-on voir Saturne la nuit sans télescope ?

Saturne est l’une des 5 planètes que l’on peut facilement repérer dans le ciel nocturne sans utiliser de télescope. Cette planète ressemble à un point lumineux un peu plus grand qu’une étoile normale et ne scintille pas beaucoup.

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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