Comment voir la planète Mars au travers d'un télescope

Publié le 24 Mars 2020

Pour de nombreux astronomes amateurs, Mars est une des planètes les plus intrigantes à observer au télescope. C’est une cible astronomique idéale pour s’entraîner à utiliser un télescope quand on débute (qu’il soit un modèle de Newton, de Cassegrain, réflecteur, catadioptrique, ou tout simplement votre tout premier instrument).

Observer la planète rouge: Introduction

Presque toute l’année, on peut facilement voir Mars à l’œil nu. Lorsqu’elle est proche de la Terre, la planète brille d’une forte lueur teintée de rouge, ce qui a contribué (en partie) à en faire l’incarnation du dieu de la guerre (Arès chez les Grecs et Mars chez les Romains). Cette couleur caractéristique est due à une forte présence d’oxyde de fer dans le sol martien : de la rouille ! 

Aujourd’hui, son observation est populaire auprès des astronomes amateurs et les images de son exploration par les sondes scientifiques et les robots mobile captivent le grand public. Mars est en effet le corps céleste le plus proche de la Terre après la Lune et Vénus, et un endroit où l’homme pourrait envisager de s’installer dans le futur… De quoi bien stimuler l’imagination !

Quand peut-on voir Mars au travers d'un télescope ?

Il est important de choisir judicieusement le meilleur moment pour observer Mars afin de profiter des meilleures conditions d’observation car sa distance par rapport à nous varie très fortement : de 56 à 400 millions de km ! Le moment le plus favorable, c’est lorsque la planète rouge est en “opposition”, c’est à dire que Mars et la Terre se trouvent du même côté opposé du soleil au moment ou leur orbite respective se rapproche au plus près, ce qui se produit tous les deux ans. Mars est alors visible dès le coucher au lever du Soleil et atteint son point le plus élevé dans le ciel au milieu de la nuit.

The opposition is the best time to observe the red planet through a telescope

L’opposition est donc également le moment (quelques jours) où Mars est très proche de la Terre, facilitant son observation avec un télescope de n’importe quel type (de newton, de cassegrain, etc…).

Cependant, cette distance minimale entre nous et la planète rouge peut varier de 56 à 101 millions de km en raison de son orbite elliptique et des périodes de révolution respectives. Cela signifie que l’opposition ne se produit pas toujours là où les deux orbites sont les plus proches.

Mars était précisément en opposition en juillet dernier, dans une position particulièrement favorable pour les astronomes puisque sa distance par rapport à la Terre n’était que de 57,7 millions de km (contre 76,1 millions de km en 2016). C’est la distance la plus faible depuis 2003 et un tel positionnement ne se reproduira pas avant 2035.

Le niveau de luminosité de Mars

La planète rouge atteint un pic de magnitude environ une fois tous les deux ans. En 2020, Mars sera progressivement plus lumineuse du début février jusqu’en novembre, date à laquelle sa luminosité reviendra lentement à un niveau normal. 

Le meilleur moment pour observer Mars dans un télescope cette année : du 4 au 17 octobre. Ensuite, Mars atteindra à nouveau sa plus grande magnitude vers la fin de l’année 2021.

mars brightness in 2020

Le saviez-Vous ?

  • La quatrième planète à partir du Soleil
  • Distance par rapport au soleil : 207 à 249 millions de km
  • Diamètre équatorial : 6794 km (0,5 fois celui de la Terre)
  • Période de révolution : 687 jours
  • Période de rotation : 24h 37min
planet mars logo with an exclamation mark

Comment trouver Mars avec votre téléphone

Si vous ne savez pas comment reconnaître les constellations dans le ciel, vous pouvez trouver la planète rouge (ou tout autre objet céleste) très facilement à l’aide de votre téléphone mobile.

De nos jours, de nombreuses applications vous permettent de trouver des planètes, des étoiles, des comètes et même des satellites en quelques secondes seulement.

Il suffit de tenir votre téléphone devant vous et de le déplacer vers le ciel, dans la direction de votre choix – l’application actualise votre écran et vous indique ce qui se trouve devant vous en temps réel. Vous ne trouvez pas ce que vous cherchez ? Il vous suffit d’utiliser la fonction de recherche et une flèche apparaîtra pour vous indiquer la bonne direction.

how to find mars with your phone

Quel est le meilleur télescope pour observer Mars ?

Un télescope modeste de 60 à 100 mm de diamètre avec un fort grossissement permet de visualiser la forme de la planète, mais pas beaucoup plus. Les meilleurs télescopes planétaires ont une bonne distance focale et, comme toujours, une grande ouverture est utile. Il faut généralement un instrument d’au moins 115 à 130 mm et un fort grossissement (jusqu’à 150x) pour que les premiers détails de la surface soient visibles.

Cependant, il est important de ne pas sous-estimer ce qu’un télescope de base peut faire.  De nombreux astronomes amateur utilisent très efficacement des télescope réflecteurs de moins de 100 mm pour observer les moindres détail. En effet, la patience et l’expérience sont des qualités primordiales pour l’observation des planètes. La planète rouge peut être une cible très enrichissante à observer mais elle peut aussi être très imprévisible : les conditions météorologique sur mars influence énormément sur les détails qui seront visibles pour vous. En 2018, un tempête de sable recouvra la planète entière, empêchant de voir la surface martienne pendant plusieurs mois.

Important : Regarder au travers d’un télescope demande un peu d’habileté et de pratique. Il faudra du temps pour que vos yeux s’habituent à l’obscurité, et à voir à travers l’oculaire de votre télescope.

Pour ceux qui ne possède pas de télescope, visiter l’observatoire le plus proche de chez vous est généralement un bon point de départ. Ils organisent parfois des événement spécialiser sur l’observation des étoiles et permettent l’accès au public à des télescopes très puissant.

Conseil de sécurité pour l’utilisation d’un télescope

  • Ne regardez jamais directement vers le soleil avec un télescope.
  • N’utilisez jamais un télescope pour projeter une image du soleil sur une surface quelconque. L’accumulation de chaleur interne peut endommager le télescope et tous les accessoires qui sont fixés dessus.
  • Ne laissez pas le télescope sans surveillance, surtout si des enfants sont présents.
  • Nous vous recommandons prendre au moins 10 minutes pour que vos yeux s’adapte à l’obscurité lorsque vous utilisez votre télescope de nuit.
  • Portez des vêtements chaud et ayez une lampe torche pour vous orienter dans l’obscurité.
  • Évaluer la force du vent. N’utilisez pas les télescopes lorsque le vent souffle trop fort.

À quoi ressemble Mars à travers un télescope ?

Comme vous le verrez sur les photos ci-dessous, même un télescope de base révèle certains détails de la surface martienne. De grandes formations sont visibles et apparaissent sous la forme de grandes étendues sombres, comme par exemple Syrtis Major qui doit sa couleur aux roches résultant d’une activité volcanique. En revanche, d’autres zones sont claires, comme le bassin d’impact de Hellas Planitia, en raison de la poussière soulevée par les vents martiens.

This is a map of Mars provided by Lisa Frattare (STScl)

Autre particularité de la planète rouge : la possibilité de voir les les dépôts de glaces aux pôles ! L’année dernière, la calotte polaire sud était visible même avec des télescopes bas de gamme.

Astuce: il est conseillé d’installer votre télescope sur un trépied et de le laisser à l’extérieur pendant 10-15 minutes afin que les différentes pièces internes et les optiques (miroir primaire) votre instrument s’adaptent à la température extérieure.

Trucs et astuces de Galilée

Une bonne chose à faire si vous voulez améliorer la qualité des détails que vous pouvez voir en observant Mars à travers votre télescope est d’utiliser des filtres planétaires colorés.

  • Un filtre bleu ajouté sur votre oculaire peut améliorer l’apparence des calottes glaciaires.
  • Un filtre rouge éclairera plus les régions désertiques de Mars et assombrira le reste de la planète.
  • Un filtre vert rehaussera le contraste global de l’image observée.
Portrait of Galileo

Peut-on voir Mars sans télescope ?

Mars est l’une des 5 planètes que l’on peut voir facilement sans télescope. À certaines périodes de l’année, on peut voir plus d’un corps céleste dans le ciel en même temps. 

Si les conditions climatiques sont favorables, Mars apparaît comme une étoile très brillante teintée de rouge. La planète est visible pendant une grande partie de l’année, sauf pendant de courtes périodes où elle est trop proche du Soleil pour être observée.

Picture of Mars in the night sky, seen without the help of a telescope or binoculars.

Si vous observez Mars sans instruments optiques, il est bien sûr impossible de discerner les détails sur de la surface Martienne comme vous le feriez avec un télescope. En général, les planètes apparaissent comme des étoiles à l’œil nu. En revanche, la taille de Mars est bien plus impressionnante lors de l’opposition, et la planète ressemblera à une étoile dont la teinte rougeâtre offre de belles images visuelles lorsqu’elle se rapproche de la Lune.

Foire aux questions

Pouvez-vous voir Mars à travers un télescope facilement?

La planète rouge est l’une des planètes les plus proches de la Terre, il est donc assez facile de l’observer avec un télescope de base.

Mars est-elle visible sans télescope ?

Vous pouvez facilement repérer Mars sans télescope selon la pollution lumineuse de votre région. Elle ressemble à une étoile avec une teinte rougeâtre.

Quelle est la taille du télescope dont j'ai besoin pour voir Mars ?

Vous pouvez observer Mars avec un télescope d’entrée de gamme (70 mm d’ouverture) et être capable de distinguer sa forme et sa couleur. Avec un télescope de 200 mm d’ouverture, vous pourrez distinguer certaines caractéristiques de la surfac, commes les dépôts de glaces au pôle nord.

Fait intéressant à propos de Mars

Si vous observez Mars de manière répétée et assidue, une zone donnée sera visible chaque nuit au même endroit mais une quarantaine de minutes plus tard que la veille. Ce qui signifie également que si vous observez la planète avec un télescope toutes les nuits à la même heure pendant 36 jours d’affilée, vous pouvez observer toutes ses surfaces ! Plutôt cool, non ?

Source des Icônes: Icon8

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