Qu'est-ce qu'une Lune rouge et comment l'observer ?

Dernière mise à jour : Le 23 juillet 2021

Nous avons l’habitude de voir la lune de couleur blanche. Cependant, elle prend parfois une apparence rouge mystérieuse mais néanmoins majestueuse, qui a engendré de nombreuses superstitions diverses parmi de nombreuses cultures. Dans les cas les plus extrêmes, certains hommes considéraient ces « lunes de sang » comme le présage d’une catastrophe imminente. En réalité, les lunes rouges sont parfaitement inoffensives et il existe une explication parfaitement naturelle et scientifique derrière leur apparence cuivrée.

The Blood Moon as seen from Switzerland in 2015

L’apparition d’une Lune rouge observée en Suisse en 2015.

Qu'est-ce qu'une Lune rouge?

La lune rouge (ou lune cuivrée) est le nom donné à la Lune quand celle-ci est de couleur rouge/cuivrée. Ce terme désigne également quatre éclipses lunaires totales consécutives (aussi connues sous le nom de tétrade lunaire). Depuis fort longtemps, l’humanité a tenté de comprendre le fonctionnement du cosmos en étudiant comment et pourquoi les phénomènes astronomiques se produisent. Mais avant la découvertes de la raison scientifiques de leur apparition, les lunes rouges étaient déjà évoquées dans certaines légendes et récits des anciennes civilisation. Beaucoup d’entre elles décrivaient une lune teintée de rouge comme le signe annonciateur d’un désastre imminent.

Le terme « lune de sang » s’est également répandu dans la culture moderne, où il désigne simplement une lune de couleur rouge. Examinons maintenant les raisons pour lesquelles ce phénomène se produit.

Pourquoi la Lune devient-elle rouge ?

La trajectoire des orbites de la Terre, du Soleil et de la Lune sont de forme elliptique. De plus, leurs orbites ne se trouve pas sur le même plan. De ce fait, dans les rares occasions où les 3 corps célestes s’alignent, des éclipses solaires ou lunaires peuvent se produire. 

Une éclipse lunaire totale se produit lorsque les trois corps célestes s’alignent de telle sorte que la Terre est placée exactement entre le Soleil et la Lune, de sorte qu’elle empêche la lumière du soleil d’atteindre la Lune. 

La Lune brille normalement en reflétant la lumière en provenance du soleil. Lorsque la Terre bloque complètement cette lumière, la Lune est alors recouverte d’une ombre projetée par la Terre. Cependant, une petite partie de la lumière du soleil traversant l’atmosphère terrestre parviendra toutefois à se frayer un chemin jusqu’à la Lune.

En effet, notre atmosphère est composé d’un mélange complexe d’éléments et de particules en tout genre qui provoque la dispersion d’un grand nombre de photons dans tout les sens (ce phénomène est connu sous le nom de « diffusion de Rayleigh »). 

Toutefois, le rouge et l’orange sont les deux couleurs qui sont le moins affectées par la diffusion de Rayleigh et donc une partie de ces photons atterrissent sur la Lune. La Lune reflète alors ces couleurs, ce qui explique son apparence rouge-sang / cuivrée.

how do total lunar eclipse work

La Lune devient rouge dès qu’elle entre dans la zone d’ombre derrière la Terre

À quelle fréquence la lune rouge se produit-elle ?

L’apparition d’une lune de sang ne se peut se produire qu’au cours d’une éclipses lunaires totales. D’après le tableau ci-dessous, il semblerait que celles-ci se produisent en moyenne 2 ou 3 fois avec un intervalle de 6 mois entre chaque éclipse. Après quoi, une pause 2 ans et demi se produit avant le commencement d’un nouveau cycle d’une éclipse totale tout les 6 mois 2 ou 3 fois.

Date
Temps écoulé entre deux lunes de sang
21 décembre 2010
2 ans, 10 mois et 1 jour
15 juin 2011
5 mois et 26 jours
10 décembre 2011
5 mois et 26 jours
15 avril 2014
2 ans, 4 mois et 6 jours
8 octobre 2014
5 mois et 24 jours
4 avril 2015
5 mois et 28 jours
28 septembre 2015
5 mois et 25 jours
31 janvier 2018
2 ans, 4 mois et 4 jours
27 juillet 2018
5 mois et 28 jours
21 janvier 2019
5 mois et 26 jours

Le temps écoulé entre deux lunes cuivrée n’est pas constant en raison des légères différences entre les orbites de la Lune, de la Terre et du Soleil, qui entraînent un léger décalage de leurs alignements. C’est pourquoi il y a plus d’éclipses lunaires partielles et pénombrales que d’éclipses totales.

Quand aura lieu la prochaine lune rouge ?

Ne manquez pas les futures apparitions de la lune de sang ! Vous trouverez ci-dessous les dates exactes des 9 prochaines éclipses totales. Vous pouvez également sauvegarder ces dates dans votre Agenda Google en cliquant sur « Créer une alerte ». De plus, vous pouvez consulter la carte de visibilité pour chaque lune rouge afin de vérifier si la lune de sang sera visible depuis la France. De par mon expérience, je peux vous assurer que c’est un événement particulièrement captivant à regarder, surtout avec vos enfants, car ceux-ci trouveront le changement de couleur de la lune très surprenant !

Date
Créer une alerte Google Agenda
Carte de visibilité
26 mai 2021
Créer une alerte
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16 mai 2022
Créer une alerte
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8 novembre 2022
Créer une alerte
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14 mars 2025
Créer une alerte
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7 septembre 2025
Créer une alerte
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3 mars 2026
Créer une alerte
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31 décembre 2028
Créer une alerte
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26 juin 2029
Créer une alerte
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20 décembre 2029
Créer une alerte
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Comment observer la lune rouge ?

Les éclipses lunaires sont l’un des événements astronomiques les plus faciles à observer. Le principal avantage vient du fait que les éclipses totales, et donc les lunes de sang, se produisent la nuit. Vous pouvez donc les admirer sans aucun équipement particulier ! Il vous suffit donc de lever les yeux au bon moment pour profiter au maximum de ce spectacle. 

  • Bien que les éclipses lunaires puissent être observées depuis n’importe quel emplacement du côté nocturne de la Terre, assurez-vous de vérifier la zone de visibilité de l’éclipse au préalable.
  • Le timing est important. La Lune devient rouge pendant une phase de l’éclipse appelée « la totalité ». C’est le moment où la Lune est complètement immergée dans l’ombre de la Terre, après quoi sa couleur rouge sera clairement visible. 
  • Vous n’avez pas besoin d’un télescope ou de jumelles pour voir la lune rouge, mais vous pourriez distinguer bien plus de détails si vous en aviez un. 
  • N’oubliez pas de vérifier les prévision météo. La Lune ne sera pas visible si le ciel n’est pas dégagé. 
  • Les lunes cuivrées peuvent être observées sans protection. Levez simplement les yeux et profitez de cette vue hors du commun !
a timelapse of a total lunar eclipse

Un timelapse d’une éclipse lunaire totale

Comment prendre une photo de la lune rouge avec votre téléphone

La lune est un sujet populaire pour de nombreux photographes, aussi bien professionnels qu’amateurs. De nos jours, il n’est plus impératif d’avoir un appareil photo numérique dernier cri pour obtenir des images décentes de notre voisine céleste. Si vous avez la chance de pouvoir admirer une belle lune rouge, vous pourriez être enclin à sortir votre téléphone et immortaliser ce moment. Si vous possédez l’un des derniers smartphone de chez Apple, Samsung ou Google, voici quelques conseils de base qui vous permettront de prendre une belle photo :

  • Installez une application applications consacrée aux photos nocturnes.
  • Utiliser un trépied pour maintenir le téléphone aussi stable que possible.
  • Choisissez une mise au point manuelle, puis faites glisser la barre jusqu’au maximum (à l’infini).
  • Désactivez le flash.
  • Réglez la sensibilité ISO sur 160 pour commencer.
  • Réglez la vitesse d’obturation sur 5 secondes.
  • Prenez votre photo. Si vous n’êtes pas satisfait du résultat, modifiez légèrement la sensibilité ISO et la vitesse d’obturation jusqu’à ce que vous obteniez une belle photo.
image of blood moon taken from a phone

Une image de la lune rouge prise à l’aide d’un téléphone portable.

Que faire si la lune rouge n'est pas visible en France?

Si l’éclipse totale n’est pas visible depuis la France, ne vous inquiétez pas. Il existe de nombreuses organisations scientifiques qui diffusent régulièrement les éclipse lunaires sur des plateformes de streaming en direct telles que YouTube ou Twitch. Ne manquez pas la prochaine lune rouge :

  1. Time & Date Live Events
  2. La chaîne Youtube de la NASA

Avez-vous assisté à l’apparition d’une lune rouge ? Qu’en avez-vous pensé ? Faites-nous part de votre expérience dans les commentaires !

Tom Urbain

Bienvenue sur StarLust.org.

Je m’appelle Tom, et je suis le créateur de ce site dédié à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passionné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Lorsque je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télévisées sur le thème de l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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