The brightest stars in the night sky

Les 5 Étoiles Les Plus Brillantes du Ciel Nocturne

Publié le 29 Octobre 2021

Lorsque vous contemplez le ciel nocturne, vous avez peut-être remarqué que toutes les étoiles ne brillent pas uniformément. Quelques-unes scintillent très faiblement tandis que d’autres brillent avec suffisamment d’éclat pour que nous puissions facilement les admirer à l’œil nu.

Lorsque nous observons les étoiles depuis la Terre, la seule façon de les différencier des planètes est leur scintillement. Les étoiles produisent leur propre lumière, et au moment où celle-ci nous parvient à la surface de la Terre, elle a traversé les différentes couches de l’atmosphère terrestre, ce qui provoque une distorsion du faisceau lumineux que nous percevons comme un « scintillement ».

La différence de luminosité entre les différentes étoiles résulte de leur distance par rapport à la Terre ainsi que de l’épaisseur de l’atmosphère de notre planète. Découvrons quelles sont les étoiles les plus brillantes et comment vous pouvez les repérer facilement dans la voûte céleste. 

La plupart des étoiles présentes dans cette liste sont les étoiles les plus brillantes de leurs constellations respectives. Ainsi, le fait de localiser la constellation, ce qui est relativement plus facile que de repérer des étoiles individuelles, vous mènera à ces étoiles brillantes. La liste contient également la « magnitude apparente », c’est-à-dire la perception que nous avons de la luminosité d’une étoile dans le ciel. Celle-ci diffère de la « magnitude absolue, » qui nous indique la luminosité réelle des étoiles, c’est à dire sans tenir compte des effets de notre atmosphère sur la lumière qui nous parvient ici sur Terre.

1. Sirius (Alpha Canis Majoris)

  • Constellation : Grand Chien
  • Magnitude apparente : -1,46
  • Magnitude absolue : +1.4
  • Distance : 8,611 années-lumière
  • Coordonnées célestes : Ascension droite 06h 45m 08,9173s | Déclinaison −16° 42′ 58,017″

Comment reconnaître cette étoile : Sirius est l’étoile la plus brillante, elle est donc facilement repérable. Pour ce faire, vous devriez commencer par localiser la constellation d’Orion puis tracer une ligne diagonale vers la gauche au travers de la ceinture d’Orion, qui vous mènera jusqu’à Sirius. 

Le meilleur moment pour apercevoir Sirius est l’été, lorsque le ciel est dégagé de toute humidité, et juste avant le lever du soleil, lorsque Sirius se lève à l’est pour les observateurs situés dans l’hémisphère nord.

Située à près de 9 années-lumière de distance, Sirius est l’étoile la plus brillante de notre ciel nocturne, ce qui explique son nom, qui signifie « ardent » en grec.

Si vous disposez d’un petit télescope ou de jumelles astronomiques, vous constaterez que Sirius est en fait une étoile binaire composée de deux étoiles : l’étoile blanche Sirius A ainsi que la naine blanche Sirius B. Fait intéressant: Sirius est 24 fois plus lumineuse que notre soleil !

Sirius is located in Canis Major

Sirius est située dans la constellation du Grand Chien.

2. Canopus (Alpha Carinae)

  • Constellation : La Carène
  • Magnitude apparente : -0.72
  • Magnitude absolue : -5.53
  • Distance : 309,8 années-lumière
  • Coordonnées célestes : Ascension droite 06h 23m 57.s | Déclinaison -52° 41′ 44″

Comment la reconnaître cette étoile : Canopus occupe la deuxième place parmi les étoiles les plus brillantes. Néanmoins, les astronomes vivant dans l’hémisphère sud ont de meilleures chances de la localiser facilement. En effet, dans l’hémisphère nord, Canopus devient invisible au-delà des 37 degrés de latitude. 

Canopus est facile à repérer si vous connaissez votre chemin autour du « triangle d’hiver » (Sirius, Procyon et Bételgeuse). En partant de Sirius, tracez une ligne droite descendante en direction de l’horizon pour atteindre Canopus. Bien que Canopus soit classé comme étant une étoile blanche de par sa composition chimique, celle-ci est dotée d’une petite lueur rouge à cause de la réfraction atmosphérique.

Canopus est la deuxième étoile la plus brillante du ciel nocturne après Sirius. C’est une géante F rare, un type d’étoile très peu étudiée, à la fois parce que Canopus n’est pas facilement visible depuis l’hémisphère nord (où se déroule la majeure partie des recherches astronomique), mais aussi parce que les géantes F sont très peu nombreuses.

Canopus is located in Carina

Canopus se trouve dans la constellation de la Carène.

3. Rigil Kentaurus (Alpha du Centaure)

  • Constellation : Centaure
  • Magnitude apparente : -0.27
  • Magnitude absolue : +4.34
  • Distance : 4,367 années-lumière
  • Coordonnées célestes : Ascension droite 14h 39m 36.494s | Déclinaison −60° 50′ 02.3737″

Comment trouver cette étoile : Malheureusement pour les astronomes français, la constellation du Centaure est également située dans l’hémisphère sud. Les observateurs de l’hémisphère nord ne pourront donc la voir que s’ils se rendent dans la partie la plus méridionale de leur pays. En revanche, cette étoile n’est pas visible au nord de 29° N de latitude

Pour les personnes habitant à mois de 29° N de latitude, la première étape pour localiser Rigil Kentaurus consiste à repérer la constellation de la Croix du Sud, puis de déplacer votre regard vers l’est jusqu’à l’étoile la plus brillante de cette partie du ciel. Les personnes se trouvant dans l’hémisphère sud trouverons Rigil Kentaurus trés facilement car c’est une étoile circumpolaire dans cette partie du monde.

Rigil Kentaurus est l’étoile la plus brillante d’un système stellaire triple composé de Rigil Kentaurus (Alpha Centauri), Toliman et Proxima Centauri. Sans l’aide d’un télescope, nous voyons en fait deux étoiles, Alpha Centauri et Toliman ensemble.

Rigil Kentaurus est une étoile située au sein de la constellation du Centaure.

4. Arcturus (Alpha Bootis)

  • Constellation : Bouvier
  • Magnitude apparente : -0.05
  • Magnitude absolue : -0.30
  • Distance : 36,66 années-lumière
  • Coordonnées célestes : Ascension droite 14h 15m 39.7s | Déclinaison +19° 10′ 56″

Comment trouver cette étoile : Commencez par repérer la Grande Ourse (la constellation en forme de casserole). Suivez la poignée de la « casserole » et continuez du regard dans cette direction pour aboutir à une étoile orange et brillante. C’est Arcturus. 

Arcturus (Alpha Bootes) est un nom dérivé du grec ancien qui signifie « Gardien des ours ». Cette étoile est la plus brillante dans la constellation du Bouvier, et la quatrième étoile la plus brillante du firmament. Cette étoile, âgée de 7,1 milliards d’années, a terminé la phase de séquence principale. Une fois qu’Arcturus aura épuisé sa réserve d’hélium, ses couches extérieures se dégraderont, laissant derrière elles une naine blanche.

Arcturus is located in Bootes

Arcturus est une géante rouge située dans la constellation du Bouvier.

5. Véga (Alpha Lyrae)

  • Constellation : La Lyre
  • Magnitude apparente : +0.026
  • Magnitude absolue : +0.582
  • Distance : 25,05 années-lumière
  • Coordonnées célestes : Ascension droite 18h 36m 56s | Déclinaison +38° 47′ 01″

Comment trouver cette étoile : La cinquième étoile la plus brillante de notre liste se trouve sous l’horizon et hors de vue pour un peu plus de 7 heures par jour, ce qui signifie que c’est une étoile relativement visible. 

Véga est l’une des trois étoiles du « triangle des nuits d’été » (les deux autres étant Altaïr et Deneb). Depuis l’hémisphère nord, Véga se présente généralement comme une étoile bleue juste au-dessus de l’horizon – sa couleur la distingue des autres étoiles. Une autre façon de repérer cette étoile consiste à localiser la constellation de la Lyre et à rechercher l’étoile la plus éclatante: à savoir Véga.

Les astronomes ont beaucoup étudié Véga, à tel point qu’elle est désormais considérée comme l’étoile la plus importante après notre Soleil !

Vega is located in Lyra

Véga est étoile variable située dans la constellation de la Lyre.

Liste des 25 étoiles les plus brillantes

Le tableau ci-dessous présente quelques caractéristiques techniques concernant les 25 étoiles les plus brillantes du ciel nocturne. Vous pouvez télécharger une copie de ce tableau en format CSV en cliquant sur le lien suivant. (« Fichier » -> « Télécharger »)

Rang

Nom

Magnitude ap.

Distance

AD

Déc

1Sirius-1.448.606h 45m-16.7°
2Canopus-0.6231006h 24m-52.7°
3Rigil Kent.-0.28c4.414h 40m-60.8°
4Arcturus-0.05v36.714h 16m+19.2°
5

Véga

0.03v25.318h 37m+38.8°
6Capella0.08v42.205h 17m+46.0°
7Rigel0.18v77005h 15m-8.2°
8Procyon0.411.407h 39m+5.2°
9

Bételgeuse

0.45v43005h 55m+7.4°
10Achernar0.45v14401h 38m-57.2°
11Hadar0.61v52514h 04m-60.4°
12Altair0.76v16.819h 51m+8.9°
13Acrux0.77c32012h 27m-63.1°
14

Aldébaran

0.8765.104h 36m+16.5°
15Spica0.98v26013h 25m-11.2°
16

Antarès

1.06v60516h 29m-26.4°
17Pollux1.1633.707h 45m+28.0°
18Fomalhaut1.1725.122h 58m-29.6°
19Deneb1.25v320020h 41m+45.3°
20Mimosa1.25v35012h 48m-59.7°
21Regulus1.3677.510h 08m+12.0°
22Adhara1.543006h 59m-29.0°
23Castor1.58c51.507h 35m+31.9°
24Gacrux1.59v87.912h 31m-57.1°
25Shaula1.62v70017h 34m-37.1°
Tom Urbain

Rédigé par Tom Urbain

Je m’appelle Tom, et je suis le créateur de ce site dédié à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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