Le catalogue Messier : Une liste d'objets du ciel profond

Vous avez peut-être rencontré les mots « Objets Messier » ou « Catalogue Messier » assez souvent si vous lisez des articles d’astronomie ou écoutez régulièrement des podcasts sur l’espace. Si vous avez un vif intérêt pour l’astrophotographie, vous savez peut-être que certains objets du ciel profond ont un nom commun et un numéro Messier, comme la nébuleuse d’Orion (M42), la galaxie de la Roulette (101) ou même les Pléiades (M45). 

Mais qu’est-ce que le catalogue Messier ? Qui l’a créé et quel est son but ? Découvrons cela ensemble.

Qu'est-ce que le catalogue Messier ?

Le catalogue Messier est un index des différents objets du ciel nocturne qui peuvent être observés avec un télescope, une paire de jumelles et parfois à l’œil nu. Cette liste a été créée par l’astronome français Charles Messier, et a d’abord été publiée sous le nom de « Catalogue des Nébuleuses et des Amas d’Étoiles ».

Astronomer Charles Messier

En gros, le catalogue Messier répertorie les objets célestes les plus spectaculaires que vous pouvez observer depuis votre jardin. Il classe ces objets du ciel profond en 5 catégories : 

  1. Les nébuleuses diffuses ;
  2. Les nébuleuses planétaires ;
  3. Les amas ouverts ;
  4. Les amas globaux ;
  5. Les galaxies.

Le catalogue compte au total 110 objets : 40 galaxies, 29 amas globulaires, 27 amas ouverts, 6 nébuleuses diffuses, 4 nébuleuses planétaires. La liste contient également quelques objets autonomes : 1 reste de supernova, 1 astérisme, 1 étoile double et 1 partie de la Voie lactée.

Le tout premier catalogue Messier a été publié en 1774 et contenait un total de 45 objets. Le catalogue est passé par différentes versions au fil des ans, et de nouveaux objets ont été ajoutées à chaque nouvelle version. En 1781, le catalogue avait atteint 103 objets !

Les historiens pensent que seulement 17 de ces objets ont en été découverts par Messier. Ce qui est incroyable, c’est que Charles a découvert tous ces objets avec un petit télescope réfracteur de 100 mm (4 pouces). De nos jours, un télescope de 4 pouces est classé comme un télescope d’entrée de gamme…

Quel est le but du catalogue Messier?

Les recherches scientifiques de Messier se concentraient uniquement sur la découverte de nouvelles comètes et, tout en observant le ciel nocturne de manière obsessive, il rencontra naturellement de nombreux autres objets célestes. Il a donc décidé de les cataloguer  et d’établir une liste afin de les différencier des comètes qu’il recherchait. L’objectif premier du catalogue était simplement de noter ces objets du ciel profond afin qu’ils ne soient pas confondus avec des comètes: les seuls objets que Messier voulait découvrir.

Quelques siècles plus tard, le catalogue est devenu une référence pour de nombreux astronomes professionnels et amateurs. La liste est particulièrement populaire auprès des astrophotographes qui s’engagent souvent dans un « marathon messier », où ils essaient de photographier la meilleure image possible de chaque objet céleste répertorié dans le catalogue.

Liste des objets célestes

Le tableau ci-dessous contient tous les objets célestes enregistrés dans le catalogue Messier jusqu’à présent. Cela peut être un outil utile pour planifier vos sessions d’observation du ciel profond. Retrouverez ci-dessous la description des colonnes :
  • M : Numéro de l’objet dans le catalogue.
  • NGC : Numéro de l’objet dans le nouveau catalogue général.
  • Type : La classification de l’objet.
  • Cons : La constellation dans laquelle se trouve l’objet.
  • DA : Ascension droite en heures et minutes.
  • c : Déclinaison en degrés et minutes
  • Mag : Ampleur apparente.
  • Taille : Taille angulaire en minutes d’arc.
  • Dist : Distance en années-lumière.
  • Saison d’observation : La meilleure saison pour observer cet objet.
  • Difficulté d’observation : La difficulté ou la facilité d’observation de cet objet avec un télescope de taille moyenne.
Vous pouvez télécharger ce tableau sous forme de fichier CSV ou Excel ici.
MNGCTYPECONSADDÉCMAGTAILLEDIST (al)Meilleur saisondifficulté d'observation
M1NGC 1952Reste de supernovaTaureau5h 34.5m22°18.46.0x4.06,300HiverModéré
M2NGC 7089Amas globulaireLe Verseau21h 33.5m-0°496.512.937,500AutomneFacile
M3NGC 5272Amas globulaireLes Chiens de chasse13h 42.2m28°236.216.233,900PrintempsFacile
M4NGC 6121Amas globulaireLe Scorpion16h 23.6m-26°325.626.37,200étéDifficile
M5NGC 5904Amas globulaireLe Serpent15h 18.6m2°55.617.424,500étéTrés Facile
M6NGC 6405Amas ouvertsLe Scorpion17h 40.1m-32°135.3252,000étéFacile
M7NGC 6475Amas ouvertsLe Scorpion17h 53.9m-34°494.180800étéFacile
M8NGC 6523Nébuleuse diffuseSagittaire18h 3.8m-24°23690x405,200étéModéré
M9NGC 6333Amas globulaireOphiucus17h 19.2m-18°317.79.326,700étéModéré
M10NGC 6254Amas globulaireOphiucus16h 57.1m-4°66.615.114,400étéModéré
M11NGC 6705Amas ouvertsLe Bouclier18h 51.1m-6°166.3146,000étéTrés Facile
M12NGC 6218Amas globulaireOphiucus16h 47.2m-1°576.714.516,000étéModéré
M13NGC 6205Amas globulaireHercule16h 41.7m36°285.816.622,800étéTrés Facile
M14NGC 6402Amas globulaireOphiucus17h 37.6m-3°157.611.727,400étéModéré
M15NGC 7078Amas globulairePégase21h 30m12°106.212.333,600AutomneFacile
M16NGC 6611Amas ouvertsLe Serpent18h 18.8m-13°476.477,000étéFacile
M17NGC 6618Nébuleuse diffuseSagittaire18h 20.8m-16°117115,000étéFacile
M18NGC 6613Amas ouvertsSagittaire18h 19.9m-17°87.594,900étéModéré
M19NGC 6273Amas globulaireOphiucus17h 2.6m-26°166.813.527,100étéModéré
M20NGC 6514Nébuleuse diffuseSagittaire18h 2.3m-23°29285,200étéTrés Difficile
M21NGC 6531Amas ouvertsSagittaire18h 4.6m-22°306.5134,250étéModéré
M22NGC 6656Amas globulaireSagittaire18h 36.4m-23°545.12410,100étéTrés Facile
M23NGC 6494Amas ouvertsSagittaire17h 56.8m-19°16.9272,150étéFacile
M24NGC 6603Nuage d'étoilesSagittaire18h 18.4m-18°254.69010,000étéModéré
M25IC 4725Amas ouvertsSagittaire18h 31.7m-19°146.5402,000étéFacile
M26NGC 6694Amas ouvertsLe Bouclier18h 45.2m-9°248155,000étéModéré
M27NGC 6853Nébuleuse planétairePetit Renard19h 59.6m22°437.48.0x5.71,250étéFacile
M28NGC 6626Amas globulaireSagittaire18h 24.5m-24°526.811.217,900étéFacile
M29NGC 6913Amas ouvertsLe Cygne20h 23.9m38°327.174,000étéFacile
M30NGC 7099Amas globulaireCapricorne21h 40.4m-23°117.21124,800AutomneFacile
M31NGC 224Galaxie spiraleAndromède0h 42.7m41°163.4178x632,900,000AutomneFacile
M32NGC 221 Elliptical GalaxyAndromède0h 42.7m40°528.18x62,900,000AutomneFacile
M33NGC 598Galaxie spiraleTriangle1h 33.9m30°395.773x453,000,000AutomneFacile
M34NGC 1039Amas ouvertsPersée2h 42m42°475.5351,400AutomneFacile
M35NGC 2168Amas ouvertsGémeaux6h 8.9m24°205.3282,800HiverTrés Facile
M36NGC 1960Amas ouvertsLe Cocher5h 36.1m34°86.3124,100HiverFacile
M37NGC 2099Amas ouvertsLe Cocher5h 52.4m32°336.2244,400HiverFacile
M38NGC 1912Amas ouvertsLe Cocher5h 28.7m35°507.4214,200HiverFacile
M39NGC 7092Amas ouvertsLe Cygne21h 32.2m48°265.232825AutomneFacile
M40Winecke 4Double StarLa Grande Ourse12h 22.2m58°59.349510PrintempsFacile
M41NGC 2287Amas ouvertsLe Grand Chien6h 47m-20°444.6382,300HiverFacile
M42NGC 1976Nébuleuse diffuseOrion5h 35.4m-5°27485x601,600HiverTrés Facile
M43NGC 1982Nébuleuse diffuseOrion5h 35.6m-5°16920x151,600HiverFacile
M44NGC 2632Amas ouvertsCancer8h 40.1m19°593.795577HiverFacile
M45Les PleiadesAmas ouvertsTaureau3h 47m24°7.21.6110380HiverTrés Facile
M46NGC 2437Amas ouvertsPoupe7h 41.8m-14°496275,400HiverFacile
M47NGC 2422Amas ouvertsPoupe7h 36.6m-14°305.2301,600HiverFacile
M48NGC 2548Amas ouvertsL'Hydre8h 13.8m-5°485.5541,500HiverFacile
M49NGC 4472Galaxie elliptiqueLa Vierge12h 29.8m8°08.49x7.560,000,000PrintempsModéré
M50NGC 2323Amas ouvertsMonocerus7h 3.2m-8°206.3163,000HiverFacile
M51NGC 5194Galaxie spiraleLes Chiens de chasse13h 29.9m47°128.411x737,000,000PrintempsModéré
M52NGC 7654Amas ouvertsCassiopée23h 24.2m61°357.3135,000AutomneFacile
M53NGC 5024Amas globulaireChevelure de Bérénice13h 12.9m18°107.612.656,400PrintempsFacile
M54NGC 6715Amas globulaireSagittaire18h 55.1m-30°297.69.182,800étéModéré
M55NGC 6809Amas globulaireSagittaire19h 40m-30°586.31916,600étéDifficile
M56NGC 6779Amas globulaireLa Lyre19h 16.6m30°118.37.131,600étéModéré
M57NGC 6720Nébuleuse planétaireLa Lyre18h 53.6m33°28.81.4x14,100étéFacile
M58NGC 4579Galaxie spiraleLa Vierge12h 37.7m11°499.75.5x4.560,000,000PrintempsModéré
M59NGC 4621Galaxie elliptiqueLa Vierge12h 42m11°399.65x3.560,000,000PrintempsDifficile
M60NGC 4649Galaxie elliptiqueLa Vierge12h 43.7m11°338.87x660,000,000PrintempsModéré
M61NGC 4303Galaxie spiraleLa Vierge12h 21.9m4°289.76x5.560,000,000PrintempsDifficile
M62NGC 6266Amas globulaireOphiucus17h 1.2m-30°76.514.121,500étéModéré
M63NGC 5055Galaxie spiraleLes Chiens de chasse13h 15.8m42°28.610x637,000,000PrintempsModéré
M64NGC 4826Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 56.7m21°418.59.3x5.419,000,000PrintempsModéré
M65NGC 3623Galaxie spiraleLe Lion11h 18.9m13°59.38x1.535,000,000PrintempsModéré
M66NGC 3627Galaxie spiraleLe Lion11h 20.2m12°598.98x2.535,000,000PrintempsFacile
M67NGC 2682Amas ouvertsCancer8h 50.4m11°496.1302,700HiverFacile
M68NGC 4590Amas globulaireL'Hydre12h 39.5m-26°457.81233,300PrintempsTrés Difficile
M69NGC 6637Amas globulaireSagittaire18h 31.4m-32°217.67.126,700étéModéré
M70NGC 6681Amas globulaireSagittaire18h 43.2m-32°187.97.828,000étéModéré
M71NGC 6838Amas globulaireSagitta19h 53.8m18°478.37.211,700étéModéré
M72NGC 6981Amas globulaireLe Verseau20h 53.5m-12°329.35.952,800étéModéré
M73NGC 6994Group/AsterismLe Verseau20h 59m-12°3892.82,000étéDifficile
M74NGC 628Galaxie spiralePoissons1h 36.7m15°479.410.2x9.535,000,000AutomneTrés Difficile
M75NGC 6864Amas globulaireSagittaire20h 6.1m-21°558.5657,700étéModéré
M76NGC 650Nébuleuse planétairePersée1h 42.3m51°3410.12.7x1.83,400AutomneModéré
M77NGC 1068Galaxie spiraleCetus2h 42.7m0°18.97x660,000,000AutomneModéré
M78NGC 2068Nébuleuse diffuseOrion5h 46.7m0°38.38x61,600HiverModéré
M79NGC 1904Amas globulaireLe Lièvre5h 24.5m-24°337.78.741,100HiverModéré
M80NGC 6093Amas globulaireLe Scorpion16h 17m-22°597.38.927,400étéFacile
M81NGC 3031Galaxie spiraleLa Grande Ourse9h 55.6m69°46.921x1012,000,000PrintempsFacile
M82NGC 3034Galaxie irrégulièreLa Grande Ourse9h 55.8m69°418.49.x412,000,000PrintempsFacile
M83NGC 5236Galaxie spiraleL'Hydre13h 37m-29°527.611x1015,000,000PrintempsDifficile
M84NGC 4374Galaxie lenticulaire (S0)La Vierge12h 25.1m12°539.1560,000,000PrintempsModéré
M85NGC 4382Galaxie lenticulaire (S0)Chevelure de Bérénice12h 25.4m18°119.17.1x5.260,000,000PrintempsModéré
M86NGC 4406Galaxie lenticulaire (S0)La Vierge12h 26.2m12°578.97.5x5.560,000,000PrintempsModéré
M87NGC 4486Galaxie elliptiqueLa Vierge12h 30.8m12°248.6760,000,000PrintempsModéré
M88NGC 4501Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 32m14°259.67x460,000,000PrintempsModéré
M89NGC 4552Galaxie elliptiqueLa Vierge12h 35.7m12°339.8460,000,000PrintempsModéré
M90NGC 4569Galaxie spiraleLa Vierge12h 36.8m13°109.59.5x4.560,000,000PrintempsDifficile
M91NGC 4548Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 35.4m14°3010.25.4x4.460,000,000PrintempsTrés Difficile
M92NGC 6341Amas globulaireHercule17h 17.1m43°86.411.226,400étéFacile
M93NGC 2447Amas ouvertsPoupe7h 44.6m-23°526223,600HiverFacile
M94NGC 4736Galaxie spiraleLes Chiens de chasse12h 50.9m41°78.27x314,500,000PrintempsModéré
M95NGC 3351Galaxie spiraleLe Lion10h 44m11°429.74.4x3.338,000,000PrintempsDifficile
M96NGC 3368Galaxie spiraleLe Lion10h 46.8m11°499.26x438,000,000PrintempsModéré
M97NGC 3587Nébuleuse planétaireLa Grande Ourse11h 14.8m55°19.93.4x3.32,600PrintempsTrés Difficile
M98NGC 4192Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 13.8m14°5410.19.5x3.260,000,000PrintempsTrés Difficile
M99NGC 4254Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 18.8m14°259.95.4x4.860,000,000PrintempsDifficile
M100NGC 4321Galaxie spiraleChevelure de Bérénice12h 22.9m15°499.37x660,000,000PrintempsTrés Difficile
M101NGC 5457Galaxie spiraleLa Grande Ourse14h 3.2m54°217.92227,000,000PrintempsTrés Difficile
M102NGC 5866Galaxie lenticulaire (S0)Le Dragon15h 6.5m55°469.95.2x2.340,000,000étéDifficile
M103NGC 581Amas ouvertsCassiopée1h 33.2m60°427.468,000AutomneFacile
M104NGC 4594Galaxie spiraleLa Vierge12h 40m-11°3789x450,000,000PrintempsFacile
M105NGC 3379Galaxie elliptiqueLe Lion10h 47.8m12°359.3238,000,000PrintempsModéré
M106NGC 4258Galaxie spiraleLes Chiens de chasse12h 19m47°188.419x825,000,000PrintempsDifficile
M107NGC 6171Amas globulaireOphiucus16h 32.5m-13°37.91019,600étéDifficile
M108NGC 3556Galaxie spiraleLa Grande Ourse11h 11.5m55°40108x145,000,000PrintempsDifficile
M109NGC 3992Galaxie spiraleLa Grande Ourse11h 57.6m53°239.87x455,000,000PrintempsDifficile
M110NGC 205Galaxie elliptiqueAndromède0h 40.4m41°418.517x102,900,000AutomneDifficile

Tableau périodique des objets du ciel profond

Les objets céleste répertoriés dans le catalogue sont sans aucun doute les objets les plus observés du le ciel nocturne par les astronomes et les astrophotographes amateurs autour du monde.

Nous avons décidé de faire preuve d’un peu de créativité… Nous avons construit un tableau périodique mais avec les objets du ciel profond ! C’est en anglais… mais cet infographique contient tous les objets regroupés et rangés selon leur facilité d’observation avec un télescope de taille moyenne (ouverture de 7 pouces). 

Cette image est mieux visualisée sur un grand écran ! Vous pouvez télécharger cette infographie au format PDF ici

Source des données: Tony Flander

deep sky object ranked by viewing difficulty
Tom Urbain

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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