Quelles sont les différences entre un astronaute et un cosmonaute ?

Publié le 3 avril 2020

Pourquoi utilisons-nous deux mots différents pour désigner des personnes qui font essentiellement le même travail ? Pourquoi y a-t-il des astronautes d’un côté et des cosmonautes de l’autre ? Après tout, on n’appelle pas un médecin espagnol ou un chef mexicain par un nom totalement différent : ce sont juste un médecin et un chef.

Alors, quelles sont les différences chez nos chers explorateurs de l’espace ?

L'origine des noms astronaute et cosmonaute

La réponse à cette question est fortement liée aux débuts de l’exploration spatiale et aux politiques en place à cette époque. À l’époque de la course à l’espace, il était important pour l’Amérique et la Russie de différencier les personnes formées pour aller en mission dans l’espace. Après tout, ils étaient en compétition très sérieuse les uns avec les autres et il n’est pas surprenant qu’ils aient choisi des noms différents alors qu’ils avaient essentiellement le même rôle.

Cela a ensuite été rapidement repris par les médias et les journaux qui faisaient toujours référence aux cosmonautes lorsqu’ils publiaient des articles sur le programme spatial soviétique. Cela n’a jamais vraiment disparu depuis. 

D’autres agences spatiales, comme l’ESA, l’ASC et la JAXA, appellent simplement leurs voyageurs de l’espace « Astronautes ».

Cependant, de nouveaux termes ont fait surface ces dernières années : spationaute en France et taikonaute en Chine.

Quelle est la définition de cosmonaute et d'astronaute ?

Comme beaucoup de mots utilisés dans le monde scientifique, le nom attribué aux braves gens envoyés dans l’espace vient du grec ancien.

  1. Le mot astronaute est composé du préfixe « Astro » qui signifie étoiles et du suffixe « nautes » qui signifie navigateur. Un astronaute est essentiellement un navigateur des étoiles.
  2. Le mot Cosmonaute est composé du préfixe « Cosmo » qui signifie univers et du même suffixe que ci-dessus « nautes ». Un cosmonaute est donc un navigateur de l’univers.

Sémantiquement parlant, la différence entre un astronaute et un cosmonaute n’est finalement pas si grande, car aucun d’entre eux ne navigue dans les étoiles ni dans l’univers littéralement… pour l’instant.

Selon vous, quel mot correspond le mieux à la description du poste ? Personnellement, je pense que naviguer dans l’univers semble un peu plus cool 🙂

Alors, y a-t-il des différences entre les astronautes et les cosmonautes ?

Il y a en effet quelques différences dues au fait que les Américains et les Russes suivent des programmes spatiaux différents. Celles-ci se situent en fin de compte au niveau des critères de sélection pour devenir astronaute ou cosmonaute, du processus de sélection, de leur formation, de la combinaison spatiale et de l’équipement utilisés ainsi que de leurs missions.

Les critères de sélection

Devenir astronaute est un engagement énorme qui demande beaucoup de temps, beaucoup d’entrainement et beaucoup de voyages à travers le monde. Par exemple, vous pourriez vous entraîner pendant 9 mois en préparation d’une mission pour ne finalement pas partir du tout… C’est en effet un travail très dangereux et les critères de sélection sont stricts.

Astronaut Requirements

  1. Être un citoyen américain.

  2. Posséder une maîtrise dans certain domaine, notamment l’ingénierie, les sciences biologiques, les sciences physiques, l’informatique ou les mathématiques, en provenance d’un établissement accrédité.

  3. Avoir au moins deux ans d’expérience professionnelle après l’obtention du diplôme ou au moins 1000 heures de vol en tant que commandant de bord d’un avion à réaction.

  4. Être en mesure de passer le test physique de la NASA pour les vols de longue durée.

    Les candidats astronautes doivent également posséder des compétences en matière de leadership, de travail d’équipe et de communication. (source: NASA)

Cosmonaut Requirements

  1.  Le candidat doit être un citoyen de la Fédération de Russie ;

  2. Les candidats ne doivent pas être âgés de plus de 35 ans ;

  3. Les candidats doivent être titulaires d’un diplôme universitaire en ingénierie, en sciences ou en spécialités de vol et avoir de l’expérience. La priorité dans la sélection est accordée aux personnes ayant une expérience dans l’industrie aéronautique, spatiale et des fusées ;

  4. Avoir la capacité d’étudier la technologie spatiale ;

  5. Avoir des connaissances en matière d’interaction avec la technologie informatique ;

  6. Connaître une langue étrangère (l’anglais) dans le cadre des exigences des programmes des universités non linguistiques de la Fédération de Russie, etc.

    (source: Roscosmos)

Le processus de sélection

Astronaute de la NASA

Au cours de la promotion 2017, le processus de sélection des astronautes a duré plus de 18 mois afin de sélectionner 14 personnes sur les 18 300 qui ont postulé. Après un examen très approfondi de tous les candidats, 120 personnes sont sélectionnées pour des entretiens en personne, un test médical et une évaluation psychologique. Une fois cette liste encore réduite, les candidats passent une nouvelle série de tests physiques et mentaux, d’exercices de consolidation d’équipe et d’entretiens jusqu’à ce qu’une décision finale soit prise.

Cosmonaute

La Russie a fait sa toute première sélection ouverte (à tous) de cosmonaute en 2012, qui a duré quelques mois. Pendant cette période, les candidats sont passés par quatre étapes différentes, dont l’examen initial des candidatures, l’examen médical, l’examen général de nombreux tests physique et psychologique. Sur les 420 candidats, 8 sont arrivés au bout et ont rejoint le programme spatial russe en tant que cosmonautes.

Training

Les cosmonautes russes sélectionnés sont envoyés à la Cité des étoiles, au Centre de formation des cosmonautes Gagarine (GCTC) à Moscou, en Russie, où ils suivront une formation intensive et longue comprenant : vol en Mig-29, vol en G zéro, port des combinaisons spatiales Sokol et Orlan, simulation de sortie dans l’espace dans le laboratoire hydro, centrifugeuse, amarrage manuel et bien plus encore. 

Les astronautes américains s’entraînent au Centre spatial Johnson pendant des centaines d’heures. Ils apprennent tout sur les vols spatiaux, l’ISS (Station spatiale internationale), les différents équipements nécessaires, les compétences médicales de base et une nouvelle langue (généralement le russe). Un astronaute peut s’entraîner pendant des années avant même d’aller dans l’espace, et il doit aussi apprendre beaucoup de choses en plus de la science : les techniques de survie, la prise de parole en public, les relations humaines et la constitution d’une équipe.

Combinaisons spatiales

L’espace est probablement l’un des endroits les plus dangereux à explorer. Pour survivre dans l’espace, les astronautes et les cosmonautes ont besoin d’une combinaison qui protège leur corps de la chaleur, du froid, des radiations et leur fournit de l’oxygène.

Combinaison spatiale du cosmonaute

  • Nom : Orlan-MKS
  • Fabricant : NPP Zvezda
  • Missions : Utilisé sur l’ISS.
  • Utilisé de 2017 à aujourd’hui
  • Fonction : Activité extra-véhiculaire (EVA)
  • Pression de fonctionnement : 400 hPa (5,8 psi)
  • Durée d’utilisation : 7 heures

Combinaison spatiale de l'astronaute

  • Nom de l’UEM de référence (Unité de mobilité extra-véhiculaire)
  • Fabricant : ILC Dover (combinaison) et Collins Aerospace (systèmes primaires de survie)
  • Missions : STS-6 (1983) à STS-110 (2002)
  • Fonction : activité extra-véhiculaire orbitale
  • Pression de fonctionnement : 4,5 psi (29,6 kPa)
  • Poids de la combinaison EVA : 49,4 kg (109 lb)
  • Durée d’utilisation: 8 heures (480 minutes)
Astronaut spacesuit

Pour en savoir plus

Américains ou Russes, astronautes ou cosmonautes, ces braves gens ont joué un rôle clé dans l’avancée de la race humaine dans l’espace. Bon nombre des expériences qu’ils ont menées contribuent à en apprendre davantage sur l’espace, notre place dans l’univers et notre avenir dans le système solaire. Voici quelques-uns des astronautes et des cosmonautes les plus célèbres à ce jour :

Astronautes célèbres:
Cosmonautes célèbres:

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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