Combien de temps faut-il pour se rendre sur la lune ?

Dernière mise à jour : Le 5 février 2021

Depuis toujours, les humains ont été fascinés à l’idée de se rendre sur la Lune – notre voisine céleste qui représente le première étape dans l’exploration du système solaire. Même en utilisant la technologie moderne ainsi que des systèmes de propulsion plus sophistiqués, atteindre la Lune demeure une tâche très difficile et extrêmement onéreuse.

Entre 1969 et 1972, la NASA a expédié 18 astronautes vers la Lune dans le cadre de six missions Apollo. Depuis, cinq nations et deux unions politiques ont fait atterrir ou placer des sondes spatiales en orbite autour de notre satellite naturel.

Le dernier alunissage a eu lieu il y a presque 40 ans ! En effet, l’homme n’a pas remis les pieds sur le sol lunaire depuis le 14 décembre 1972. Cela dit, la nouvelle mission « Artemis » de la NASA suscite énormément d’intérêt de la part du public. Le prochain alunissage est prévu pour 2024 !

Nous savons que la Lune se situe à 382 200 km de la Terre en moyenne. Mais combien de temps faut-il pour parcourir cette distance, et quels sont les facteurs qui peuvent influencer la durée de ce voyage ? Plongeons dans le vif du sujet ! Ou devrais-je dire, décollons !

Apollo 12 lunar module landing

La mission Apollo 12 est arrivée sur la Lune en 3,5 jours.

L'orbite de la Lune autour de la Terre a-t-elle une incidence sur le temps qu'il faut pour s'y rendre ?

La trajectoire de la Lune autour de la Terre est dite « elliptique », avec un côté plus proche de la Terre que l’autre et une excentricité moyenne de 0,0549. Puisque sa trajectoire n’est pas parfaitement circulaire, il y a un moment où la Lune se trouve le plus près possible de la Terre (le périgée lunaire) à 365 500 km, ainsi qu’un autre moment où elle se trouve le plus loin possible (l’apogée lunaire) à 406 700 km.

Bien que la distance entre la Lune et la Terre soit un élément important à prendre en compte lors de la planification du trajet à suivre par une sonde ou une capsule spatiale, des facteurs supplémentaires entrent en jeu en ce qui concerne la durée du vol.

Le temps nécessaire pour atteindre la Lune varie en fonction de nombreux paramètres :

  • La trajectoire choisie ;
  • Le système de propulsion utilisé ;
  • La présence ou l’absence d’un equipage à bord de la capsule spatiale ;
  • Si le vaisseau est destiné à se poser sur la surface, se placer en orbite lunaire ou ne fait que passer à proximité de la Lune en se dirigeant vers une cible plus éloignée.

Par exemple, si la sonde spatiale « New Horizons » voyageait à sa vitesse maximale de 58 580 km/h alors que la Lune se trouve à son périgée (365 500 km), cette dernière atteindrait la Lune en seulement 6 heures et 15 minutes! Si la Lune se trouvait à son apogée (406 700 km), la sonde spatiale mettrait environ 6 heure et 50 minutes pour passer à proximité de la Lune.

Combien de temps faut-il à une capsule spatiale habitée pour se rendre sur la Lune ?

La mission lunaire la plus populaire, c’est bien évidemment Apollo 11, au cours de laquelle les astronautes Neil Amstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins se sont rendus sur la Lune pour la première fois. Après avoir décollé depuis le Centre spatial Kennedy le 16 juillet 1969, les astronautes atteignirent la surface lunaire le 20 juillet 1969 : le trajet dura exactement 4 jours, 6 heures et 45 minutes. 

À ce jour, la mission Apollo 11 détient toujours le record du temps de voyage le plus court jamais atteint par une capsule spatiale transportant des astronautes à son bord. Par la suite, la NASA réalisa 5 atterrissages supplémentaires sur la Lune dans le cadre des missions Apollo.

Bien que d’autres pays aient effectué des mise en orbite ainsi que des atterrissages de sondes spatiales non habitées, les États-Unis restent à ce jour le seul pays à avoir déployé des astronautes sur le sol lunaire.

Comme vous pouvez le constater dans le tableau ci-dessous, les temps de trajet pour atteindre la Lune sont différents pour chaque mission. Il y a plusieurs explications à cela :

  • Le but de certaines missions était uniquement d’orbiter autour de la Lune plutôt que de s’y poser.
  • La NASA effectuait des recherches et des tests pour trouver la meilleure trajectoire possible.
  • Certaines missions impliquaient le transport de matériel très lourd, tel que le rover lunaire.
Capsule Spatiale
Date de lancement
Durée du voyage
Apollo 8
21 décembre 1968
2 jours, 21 heures et 8 minutes
Apollo 10
18 mai 1969
76 heures
Apollo 11
16 juillet 1969
4 jours, 6 heures et 45 minutes
Apollo 12
14 novembre 1969
83 heures et 25 minutes
Apollo 13
11 avril 1970
3 jours
Apollo 14
5 février 1971
5 jours
Apollo 15
30 juillet 1971
4 jours
Apollo 16
21 avril 1972
5 jours
Apollo 17
11 décembre 1972
3 jours, 14 heures et 41 minutes
rocket launch at night

Combien de temps faut-il à une capsule spatiale non habitée pour atteindre la Lune ?

Même lorsqu’il s’agit de sondes spatiales non habitées, leur temps de parcours pour se rendre vers la Lune n’est pas toujours le même…..

Cela dépend si la sonde ou la capsule spatiale ne fait que passer près de la Lune, si celle-ci doit être placée en orbite ou se poser à la surface. « New Horizons » détiens le record du voyage le plus court: 8 heures et 35 minutes!

Le record du plus long périple vers la Lune est détenu par SMART-1, une sonde spatiale conçue par l’agence spatiale européenne : il lui a fallu plus d’une année complète pour atteindre la Lune ! Bien que SMART-1 soit la sonde spatiale la plus lente à avoir atteint la Lune, elle demeure néanmoins la plus économe en termes de consommation de carburant.

Sonde spatiale
Date de lancement
Durée du voyage
Luna 1
2 janvier 1959
34 heures (survol)
Luna 2
14 septembre 1959
35 heures
Luna 3
7 octobre 1959
3 jours
Ranger 7
30 juillet 1964
2 jours
New Horizons
20 janvier 2006
8 heures and 35 minutes
SMART-1
11 novembre 2004
13 mois

En conclusion, le temps nécessaire pour atteindre la Lune est d’environ 3 jours en moyenne pour les capsules spatiales habitées. En revanche, pour les sondes spatiales non habitées, ce temps peut varier considérablement en fonction de l’objectif de la mission. En général, elles arrivent à destination beaucoup plus rapidement.

J’attends avec enthousiasme le lancement de la prochaine mission lunaire prévue en 2024.  L’homme retournera sur la surface lunaire pour la première fois depuis 40 ans ! Et cette fois, une femme fera partie de l’équipage!

Est-ce possible que 40 ans de progrès technologique permettront de réduire le temps qu’il faut pour atteindre la lune ? Peut-être que les nouvelles sociétés spatiales privées, telles que SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin, battront tous les records ? La réponse dans quelques années…!

Tom Urbain

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Je suis Tom, le fondateur de ce site consacré à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je suis passioné par l’astronomie depuis mon plus jeune âge. Quand je ne suis pas en train de regarder des documentaires, des films ou des séries télé sur l’espace, je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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