une fusée qui vol vers la lune

Combien de temps faut-il pour se rendre sur la Lune ?

Dernière mise à jour : Le 13 novembre 2021

Depuis toujours, l’humanité est fascinée par la possibilité de se rendre sur la Lune, notre plus proche voisine céleste et la première étape vers l’exploration du système solaire. Même avec l’aide des technologies les plus modernes et des systèmes de propulsion les plus avancés, atteindre la Lune reste une entreprise très difficile et très coûteuse.

Alors, combien de temps faut-il pour aller sur la Lune ? La réponse la plus brève à cette question est qu’il faut en moyenne 3 jours pour atteindre la Lune.

Entre 1969 et 1972, la NASA a expédié 18 astronautes sur la Lune dans le cadre du programme spatial Apollo. De plus, cinq nations et deux unions politiques ont réussi à faire atterrir des engins spatiaux non habités sur la surface lunaire ou à les placer en orbite lunaire.

Le dernier alunissage a eu lieu il y a presque 40 ans ! En fait, les humains n’ont pas posé le pied sur le sol lunaire depuis le 14 décembre 1972. Cela dit, la nouvelle mission « Artemis » de la NASA suscite un grand intérêt de la part du public. Le prochain alunissage est prévu pour 2024 !

Alors, quels sont les facteurs qui peuvent influencer la durée de cet incroyable voyage ? Plongeons dans le vif du sujet ! Ou plutôt, décollons !

rocket launch at night

Le poids de la cargaison est un des nombreux facteurs qui peuvent influencer le temps nécessaire pour se rendre sur la Lune.

L'orbite de la Lune autour de la Terre a-t-elle une incidence sur le temps qu'il faut pour s'y rendre ?

Nous savons que la Lune est en moyenne à 384,400 kilomètres de la Terre. Cependant, la trajectoire de l’orbite de la Lune autour de la Terre est elliptique, avec un côté plus proche de la Terre que l’autre et une excentricité moyenne de 0,0549.

Comme sa trajectoire n’est pas parfaitement circulaire, il y a un moment où la Lune est au plus près de la Terre (le périgée) à 365 500 km, et un autre moment où elle en est au plus loin (l’apogée) à 406 700 km.

Même si la distance entre la Lune et la Terre est un facteur important à prendre en compte lors de la planification de la trajectoire d’un vaisseau spatial, d’autres considérations entrent en jeu concernant la durée du vol vers la Lune.

Le temps requis pour se rendre sur la Lune varie en fonction des facteurs suivants :

  • L’itinéraire choisi ;
  • Le type de système de propulsion choisi ;
  • La présence ou l’absence de membres d’un équipage à bord du vaisseau spatial ;
  • Le but de la mission: le vaisseau spatial est-il censé se poser sur la surface, orbiter autour de la Lune, ou simplement contourner la Lune en se dirigeant vers une cible plus lointaine ?

Par exemple, si la sonde spatiale « New Horizons » se déplaçait à sa vitesse maximale de 58 580 km/h alors que la Lune est à son périgée (365 500 km), alors celle-ci atteindrait la Lune en seulement 6 heures et 15 minutes ! Si la Lune se trouvait à l’apogée (406 700 km), la sonde spatiale mettrait environ 6 heures et 50 minutes pour atteindre la Lune.

Combien de temps faut-il à un vaisseau spatial avec équipage pour atteindre la Lune ?

La mission lunaire la plus populaire est sans aucun doute Apollo 11, au cours de laquelle les astronautes Neil Amstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins ont marché sur la Lune pour la première fois. Après avoir décollé du Centre spatial Kennedy le 16 juillet 1969, les astronautes se sont posés sur la surface lunaire le 20 juillet 1969, et le voyage a duré 75 heures et 49 minutes.

À ce jour, la mission Apollo 8 détient toujours le record du voyage le plus court jamais réalisé par un vaisseau spatial transportant des astronautes à son bord (69 heures et 8 minutes!). Au total, la NASA a ensuite effectué 6 alunissages dans le cadre du programme Apollo.

Bien que d’autres pays aient effectué des placements orbitaux ainsi que des alunissages d’engins spatiaux non habités, les États-Unis restent à ce jour le seul pays à avoir réussi à faire atterrir des astronautes sur la surface lunaire.

Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous, le temps nécessaire pour atteindre la Lune est différent pour chaque mission du programme Apollo. Il y a plusieurs explications à cela :

  • Le but de certaines missions était seulement d’orbiter autour de la Lune plutôt que de s’y poser.
  • La NASA effectuait constamment des recherches et des tests pour trouver la meilleure trajectoire possible.
  • Certaines missions impliquaient le transport d’équipements très lourds, comme le rover lunaire.
Capsule Spatiale
Date de lancement
Durée du voyage
Apollo 8
21 décembre 1968
69 heures et 8 minutes
Apollo 10
18 mai 1969
75 heures and 55 minutes
Apollo 11
16 juillet 1969
75 heures et 49 minutes.
Apollo 12
14 novembre 1969
83 heures et 25 minutes
Apollo 13
11 avril 1970
76 hours
Apollo 14
5 février 1971
81 heures et 56 minutes
Apollo 15
30 juillet 1971
78 heures et 31 minutes
Apollo 16
21 avril 1972
74 heures et 28 minutes
Apollo 17
11 décembre 1972
86 heures et 14 minutes
Apollo 12 lunar module landing

La mission Apollo 12 est arrivée sur la Lune après un voyage de trois jours et demi.

Combien de temps faut-il à un vaisseau spatial sans équipage pour atteindre la Lune ?

Pour récapituler, le temps nécessaire pour atteindre la Lune est d’environ 3 jours en moyenne pour les vaisseaux spatiaux comprenant un équipage. En revanche, pour les vaisseaux spatiaux sans équipage, la durée du voyage peut varier considérablement en fonction des objectifs de la mission. En général, ceux-ci atteignent leur destination beaucoup plus rapidement.

J’attends avec impatience le commencement de la prochaine mission lunaire prévue pour 2024. En effet, l’humanité retournera sur la surface lunaire pour la première fois depuis 40 ans ! Et cette fois, une femme fera partie de l’équipage ! Extraordinaire !

Est-il possible que 40 ans de progrès technologique réduisent considérablement le temps nécessaire pour atteindre la Lune ? Peut-être que les nouvelles sociétés spatiales privées, telles que SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin, battront tous les records actuels ?

Sonde spatiale
Date de lancement
Durée du voyage
Luna 1
2 janvier 1959
34 heures (survol)
Luna 2
14 septembre 1959
35 heures
Luna 3
7 octobre 1959
3 jours
Ranger 7
30 juillet 1964
2 jours
New Horizons
20 janvier 2006
8 heures and 35 minutes
SMART-1
11 novembre 2004
13 mois

Conclusion

En conclusion, le temps nécessaire pour atteindre la Lune est d’environ 3 jours en moyenne pour les capsules spatiales habitées. En revanche, pour les sondes spatiales non habitées, ce temps peut varier considérablement en fonction de l’objectif de la mission. En général, elles arrivent à destination beaucoup plus rapidement.

J’attends avec enthousiasme le lancement de la prochaine mission lunaire prévue en 2024.  L’homme retournera sur la surface lunaire pour la première fois depuis 40 ans ! Et cette fois, une femme fera partie de l’équipage!

Est-ce possible que 40 ans de progrès technologique permettront de réduire le temps qu’il faut pour atteindre la Lune ? Peut-être que les nouvelles sociétés spatiales privées, telles que SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin, battront tous les records ? La réponse dans quelques années…!

Tom Urbain

Rédigé par Tom Urbain

Je m’appelle Tom, et je suis le créateur de ce site dédié à l’astronomie, l’espace et l’observation du ciel. Je passe la plupart de mon temps libre dans mon jardin à admirer les planètes et les galaxies avec mon télescope.

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